A medida que aumentan los choques climáticos, los diseñadores buscan el Santo Grial: casas a prueba de desastres

Jon duSaint, un ingeniero de software jubilado, compró recientemente una propiedad cerca de Bishop, California, en un valle escarpado al este de Sierra Nevada. La región está en riesgo de incendios forestales, mucho calor durante el día y fuertes vientos, así como fuertes nevadas en invierno.

Pero el Sr. duSaint no está preocupado. Planea vivir en una cúpula.

La estructura de 29 pies estará revestida con tejas de aluminio resistentes al fuego y que reflejan el calor. Debido a que la cúpula tiene menos superficie que una casa rectangular, es más fácil aislarla del calor o del frío. Y puede soportar fuertes vientos y nieve espesa.

«La carcasa del domo en sí es básicamente resistente al agua», dijo duSaint.

A medida que las condiciones climáticas se vuelven más extremas, las cúpulas geodésicas y otros diseños de casas resistentes atraen cada vez más la atención de los compradores de viviendas más conscientes del clima, así como de los arquitectos y constructores que los cuidan.

La tendencia puede estar comenzando a desalojar la inercia que sustenta la lucha de Estados Unidos para adaptarse al cambio climático: existen tecnologías para proteger los hogares de los elementos, pero estas innovaciones han tardado en filtrarse en la construcción de viviendas tradicionales, dejando a la mayoría de los estadounidenses cada vez más expuestos a los impactos climáticos. los expertos dicen. .

En el atrio del Museo Nacional de Historia Estadounidense del Smithsonian, estudiantes de la Universidad Católica de América terminaron recientemente de volver a ensamblar ‘Weatherbreak’, una cúpula geodésica construida hace más de 70 años y utilizada brevemente como hogar en las colinas de Hollywood. Era vanguardista en ese momento: alrededor de mil puntales de aluminio atornillados juntos en un hemisferio de 25 pies de alto y 50 pies de ancho, que recuerda a un iglú de metal de gran tamaño.

La estructura, diseñada por Jeffrey Lindsay e inspirada en el trabajo de Buckminster Fuller, ha cobrado nueva relevancia a medida que la Tierra se calienta.

“Empezamos a pensar en cómo nuestro museo puede responder al cambio climático”, dijo Abeer Saha, el curador que supervisó la reconstrucción de la cúpula, ha dicho. «Las cúpulas geodésicas surgieron como una forma en el pasado de ofrecer una solución a nuestra crisis de vivienda, de una manera que en realidad no ha recibido suficiente atención».

Los domos son solo un ejemplo de la innovación que se está produciendo. Las casas de acero y concreto pueden ser más resistentes al calor, los incendios forestales y las tormentas. Incluso las casas tradicionales con estructura de madera se pueden construir para reducir en gran medida las posibilidades severos daños por huracanes o inundaciones.

Pero los costos de una mayor resiliencia pueden ser alrededor de un 10 % más altos que los de la construcción convencional. Sin embargo, esta prima, que a menudo se amortiza a través de la reducción de los costos de reparación después de un desastre, plantea un problema: la mayoría de los compradores de viviendas no saben lo suficiente sobre construcción como para exigir estándares más altos. Los fabricantes, a su vez, son reacios a agregar resiliencia, para que los consumidores no estén dispuestos a pagar más por características que no entienden.

Una forma de cerrar esta brecha sería endurecer los códigos de construcción, que se establecen a nivel estatal y local. Pero la mayoría de los lugares no use el último códigosi tienen normas de construcción obligatorias.

Algunos arquitectos y diseñadores están reaccionando solos ante la creciente preocupación por los desastres.

En un terreno que se adentra en el río Wareham cerca de Cape Cod, Massachusetts, Dana Levy observa cómo se levanta su nueva fortaleza. La estructura se construirá con Formas de Concreto Aisladas, o ICF, creando muros que pueden soportar vientos fuertes y escombros voladores, y también mantener temperaturas estables en caso de un corte de energía, lo cual es poco probable, gracias a los paneles solares, baterías de respaldo y generador de respaldo. El techo, ventanas y puertas serán resistentes a huracanes.

Todo el asunto, según Levy, un jubilado de 60 años que trabajaba en energía renovable, es asegurarse de que él y su esposa no tengan que irse la próxima vez que golpee una gran tormenta.

“Va a haber mucha gente saliendo a las calles en busca de los escasos recursos del gobierno”, dijo Levy. Su objetivo es capear la tormenta, «y de hecho invitar a mis vecinos».

El nuevo hogar del Sr. Levy fue diseñado por Illya Azaroff, un arquitecto residente en Nueva York que se especializa en diseños resistentes, con proyectos en Hawái, Florida y las Bahamas. Azaroff dijo que usar este tipo de marco de concreto aumenta el costo de una casa en un 10-12%. Para compensar este costo adicional, algunos de sus clientes, incluido el Sr. Levy, optan por hacer que su nuevo hogar sea más pequeño de lo planeado, sacrificando una habitación adicional, por ejemplo, para tener una mayor probabilidad de sobrevivir a un desastre.

Cuando el riesgo de incendios forestales es grande, algunos arquitectos recurren al acero. En Boulder, Colorado, Renée del Gaudio diseñó una casa que utiliza un marco de acero y un revestimiento para lo que llama una carcasa resistente a la ignición. Los puentes están hechos de palo fierro, una madera resistente al fuego. Debajo de las cubiertas y alrededor de la casa hay una barrera contra malezas cubierta con piedra triturada, para evitar el crecimiento de plantas que podrían alimentar un incendio. Una cisterna de 2500 galones podría proporcionar agua para las mangueras en caso de que el fuego se acercara demasiado.

Estas características aumentaron los costos de construcción hasta en un 10%, según la Sra. del Gaudio. Esa prima podría reducirse a la mitad mediante el uso de materiales más baratos, como el estuco, que proporcionaría un grado de protección similar, dijo.

La Sra. del Gaudio acertó al utilizar los mejores materiales. Ella diseñó la casa para su padre.

Pero tal vez ningún tipo de diseño de hogar resistente inspire tanta devoción como las cúpulas geodésicas. En 2005, el huracán Rita devastó Pecan Island, una pequeña comunidad en el suroeste de Luisiana, y destruyó la mayoría de los varios cientos de viviendas de la zona.

La cúpula de 2300 pies cuadrados de Joel Veazey no fue una de ellas. Solo perdió unas cuantas tejas.

«La gente vino a mi casa y se disculpó conmigo y dijo: ‘Nos burlamos de ti por la forma en que se veía tu casa. Nunca debimos haber hecho eso. Este lugar todavía está aquí, cuando nuestras casas ya no están», dijo el Sr. Veazey, un trabajador petrolero jubilado.

El Dr. Max Bégué perdió su hogar cerca de Nueva Orleans por el huracán Katrina. En 2008, construyó y se mudó a un domo en la misma propiedad, que ha sobrevivido a todas las tormentas desde entonces, incluido el huracán Ida.

Dos características dan a las cúpulas su capacidad para resistir el viento. Primero, las cúpulas están formadas por muchos triángulos pequeños, que pueden soportar más carga que otras formas. En segundo lugar, la forma de la cúpula canaliza el viento a su alrededor, privándolo de una superficie plana sobre la que ejercer fuerza.

«No parpadea con el viento», dijo el Dr. Bégué, veterinario de caballos de carreras. “Se tambalea un poco, más de lo que me gustaría. Pero creo que eso es parte de su fuerza.

El Sr. Veazey y el Dr. Bégué obtuvieron sus casas de Natural Spaces Domes, una empresa con sede en Minnesota que ha visto un aumento de la demanda en los últimos dos años, según Dennis Odin Johnson, propietario de la empresa con su esposa Tessa Hill. Dijo que esperaba vender 30 o 40 domos este año, frente a los 20 del año pasado, y tuvo que duplicar su personal.

El domo típico es entre un 10 y un 20 % más barato de construir que una casa estándar con estructura de madera, dijo Johnson, con costos totales de construcción en el rango de $350 000 a $450 000 en áreas rurales, y alrededor de un 50 % más alto en las áreas rurales y sus alrededores. ciudades.

La mayoría de los clientes no son particularmente ricos, dijo Johnson, pero tienen dos cosas en común: una conciencia de las amenazas climáticas y una vena aventurera.

“Quieren algo que dure”, dijo. «Pero están buscando algo diferente».

Uno de los nuevos clientes de Johnson es Katelyn Horowitz, una consultora contable de 34 años que está construyendo un domo en Como, Colorado. Dijo que se sintió atraída por la capacidad de la cúpula para calentar y enfriar el interior de manera más eficiente que otras estructuras, y el hecho de que requieren menos materiales que las casas tradicionales.

«Me gusta lo extravagante», dijo la Sra. Horowitz, «pero me gusta lo perdurable».