Accidente de tren en India: lo que sabemos

Un devastador accidente de tren en el este de la India el viernes fue el peor desastre ferroviario del país en dos décadas y mató a más de 280 personas. Ha renovado las dudas sobre la seguridad ferroviaria en un país que ha invertido mucho en el sistema en los últimos años tras un largo historial de accidentes mortales.

Dos trenes de pasajeros chocaron alrededor de las 19:00 hora local del viernes después de que uno de ellos golpeara un tren de carga parado a toda velocidad y descarrilara en el distrito de Balasore del estado de Odisha, según un informe inicial del gobierno. Al menos 288 personas murieron, según el operador del tren, y más de 700 pasajeros resultaron heridos, incluidos 56 con heridas «graves».

Los detalles sobre la causa del accidente siguen sin estar claros, pero las autoridades dijeron que comenzó cuando el primero de dos trenes de pasajeros chocó contra el tren de carga a toda velocidad.

Un segundo tren de pasajeros, que viajaba en sentido contrario, chocó contra una vía en la que habían aterrizado algunos de los vagones dislocados. Más de 2200 pasajeros en total viajaban en los trenes de pasajeros, dijeron funcionarios ferroviarios, y al menos 23 vagones descarrilaron en el desastre. La fuerza de la colisión dañó tanto los autos que los rescatistas usaron equipos de corte para llegar a las víctimas.

Uno de los trenes era un tren Shalimar-Chennai Coromandel Express, según South Eastern Railway. EL Expreso Coromandel Se sabe que el servicio conecta las principales ciudades de la costa este de la India a una velocidad relativamente alta. El otro tren de pasajeros era un tren Yesvantpur-Howrah Superfast Express, que iba desde un centro suburbano en Bangalore hasta Kolkata, la capital del estado oriental de Bengala Occidental.

El ministro de Ferrocarriles de la India, Ashwini Vaishnaw, dijo que había ordenado una investigación sobre la causa y los afectados por el accidente. recibiría una compensación.

El accidente ocurrió en la estación de tren de Bahanaga Bazar cerca de Balasore, una ciudad cerca de la costa en el estado oriental de Odisha (anteriormente Orissa), conocida por sus templos antiguos y su historia como puerto marítimo británico del siglo XVII. La costa a lo largo de la Bahía de Bengala es propensa a los ciclones tropicales, especialmente en octubre y noviembre.

Balasore, en la parte noreste del estado, tiene una estación de tren, pero está a varias horas en automóvil del aeropuerto más cercano en Bhubaneswar, la capital de Odisha. Mayo suele ser la época más calurosa del año, y las temperaturas máximas diarias rondaron los 100 Fahrenheit en los días previos al accidente.

Las autoridades dijeron que todos los hospitales en el área están en espera. Se ha declarado un día de luto en Odisha, hogar de 45 millones de personas, y se han cancelado decenas de trenes.

A menudo considerada el sustento de la economía de la India, la extensa red ferroviaria del país es una de las más grandes del mundo y es vital para la vida y el sustento en la India, especialmente en los bolsillos más rurales. Casi todas las líneas ferroviarias de la India, el 98%, se construyeron entre 1870 y 1930, según un informe de 2018 estudiar publicado en American Economic Review.

Se cree que el accidente más mortífero en la historia del ferrocarril indio ocurrió en 1981, cuando un tren de pasajeros descarriló mientras cruzaba un puente en el estado de Bihar. Sus autos se hundieron en el río Bagmati, matando a unos 750 pasajeros; muchos cuerpos nunca fueron encontrados.

Los descarrilamientos alguna vez fueron comunes en India, con un promedio de 475 por año desde 1980 hasta alrededor de 2002. Se han vuelto mucho menos frecuentes, con un promedio de poco más de 50 por año en la década hasta 2021, según un papel por funcionarios ferroviarios presentado en el Congreso Mundial sobre Gestión de Desastres.

En términos más generales, la seguridad ferroviaria ha mejorado en los últimos años, y el número total de accidentes ferroviarios graves se redujo constantemente a 22 en el año fiscal 2020, frente a los más de 300 de hace dos décadas. En 2020, durante dos años consecutivos, India no registró ninguna muerte de pasajeros en tales episodios. Fue el primero, y el gobierno del primer ministro Narendra Modi lo aclamó como una hazaña. Hasta 2017, más de 100 pasajeros morían cada año.

Sin embargo, los accidentes fatales persistieron. En 2016, 14 vagones de tren descarrilaron en el noreste de India en medio de la noche, matando a más de 140 pasajeros e hiriendo a otros 200. Las autoridades en ese momento dijeron que una «fractura» en las vías podría ser la responsable. En 2017, un descarrilamiento nocturno en el sur de la India mató al menos a 36 pasajeros e hirió a otros 40.

El accidente del viernes fue el más mortífero al menos desde un accidente de 1995 a unas 125 millas de Delhi que mató a más de 350 personas.

Una de las razones principales de la mejora de la seguridad fue la eliminación de miles de pasos a nivel no tripulados, que el gobierno de Modi dijo que se logró en 2019. El nivel relativamente bajo de obras de ingeniería de construcción de pasos subterráneos e instalación de más conductores de señales ha reducido significativamente los accidentes.

Modi ha convertido en una prioridad mejorar la infraestructura en todo el país, especialmente los sistemas de transporte. En los últimos años, los ferrocarriles, entre los proyectos más visibles para los ciudadanos comunes, han llamado la atención por una serie de iniciativas de alta tecnología. Modi inauguró trenes eléctricos de alcance medio y construyó un corredor de «tren bala» de estilo japonés en la costa oeste para conectar Mumbai con Ahmedabad.

Sin embargo, el sábado, en lugar de inaugurar un nuevo tren como estaba previsto, Modi acudió al lugar del hundimiento.

El sistema ferroviario, y en particular los accidentes de tren, han afectado durante mucho tiempo la suerte de los políticos indios. El cargo de Ministro de Ferrocarriles fue uno de los más codiciados, siendo a la vez muy visible e influyente en los negocios y la industria. Suresh Prabhu, acreditado con el diseño del sistema de metro de clase mundial de Nueva Delhi, se vio obligado a renunciar a su cargo en septiembre de 2017 después de una serie de accidentes menores.

Algunos políticos de la oposición pedían la renuncia de Vaishnaw horas después del desastre del viernes. El hecho de que también sea Ministro de Electrónica y Tecnología de la Información sugiere que en el espectro de los proyectos de desarrollo de la India, los ferrocarriles se han vuelto menos importantes. Pero todavía tienen el poder de captar la atención del público en general.

Mujib Masal informe aportado.