Alcaraz y la forma de minimizar las conexiones

Pocos Tenistas hijos sinceros y bronceados como Paula Badosa y Carlos Alcaraz tanto cuando somos buenos como cuando somos buenos. Ils l’ont fait à Roland-Garros, et celui qui a combattu ses rivaux respectifs, Katie Boulter la catalane, Jesper de Jong le murciano, et, sur tout, a surmonté un bajon d’énergie et un mental qui salió de ses propres pelo. De nuevo un doble trío, en el caso de Alcaraz, le reportó más deberes que alegrías.

El murciano logró un valiente De Jong tras dos sets de control absoluto y un set y un medio de acción absoluta. ¿Merito del Neerlandés o demérito del Español? «Los dos. Muchos altibajos, buen primer y segundo nivel juntos. Estaba físicamente a mucha intensidad, jugué con mucha intensidad y buen tenis. No ayudé a entrar a la fiesta. Un tercer set muy malo por mi parte. En el barrio jugaba y los juegos conmigo no lo hacía de la mejor manera. Su intención era entrar en el ritmo de la fiesta con mucha interacción. Pero tuve muchas dificultades mentales durante mi parte. Al murciano nadie lo conoce porque no es ojeador ni está distraído: “Distraído no. Pero me costó volver al partido: asentado y mediocre. Es imposible que tengamos, desde el primer momento, la última bola sin altura, pero si es un juego, mejor que un juego y un medio. Esto es lo que tengo que hacer. No creo que el mar esté distraído, pero sí sin energía. Tengo momentos en los que me cuestan más”.

No eludimos el murciano porque sabemos que no es algo puntual, pero pretendemos hacerlo: más espaciado, más corto, hasta desaparecer. Han sido muchas las oportunidades que, además, sin obstáculos, le han servido para crecer y saber dónde está mayor margen lo que le ha empujado a avanzar aún más.

En los 21 años transcurridos desde que recibió elogios, el murciano ha aprendido mucho en este periplo de altura. Construí tu tenis, tu nivel y tu confianza, y decidí limitar estos apagones que has asumido desde tu ataque al circuito ATP. Más disgusto se mostró, como en el pasado US Open 2023, cuando desconectó de su forma en la semifinal ante Daniil Medvedev, que no pudo reaccionar y logró hacerlo ante el ruso:

“La lectura es que no puedes encontrar oportunidades y no puedes tener la desconexión que tienes con el tie-break si quieres ganar más Grand Slams y ser el mejor. No, tiene la madurez suficiente para gestionar este tipo de partidos. En el tie-break 3-3 se perdió la concentración y los cuatro puntos. Y luego, la segunda vez, están en la luna. Me costaba mantener la calma”, asumió tras el murciano, sincero, honesto, al que siempre retó a ser mejor. “Yo siempre quiero mejorar y será mejor. Aprendemos más sobre derrotas que sobre victorias. Analicemos qué hay de malo en lo sucedido. La temporada sigue y nadie se ha muerto. Hay grandes torneos en este momento”, continúa la finalización de un torneo para defender la corona, pero deja una lección que también lo beneficiará en el camino hacia la perfección.

Los principios de este plan de estudios, en todo el mundo en Australia, no son similares a una situación similar. Desconectado nada más entrar a la cancha, reaccionó cuando era el tercer set y Alexander Zverev levantó el partido en vuelos. “No se lo que ha pasado. Lo descubrí, pero no he encontrado ningún sentimiento agradable desde el principio. Cometió errores que no ocurrirían en los inicios de otros partidos. El saque ha sido malo, ni porcentajes ni direcciones… A nivel mental, es un desliz, no encontrar el sentimiento correcto, no puedo pasar. Puedo disfrutarlo, pero no lo sostengo cuando me siento con mis amigos. Esto no debería suceder”, admite en Melbourne.

Esta es una de las críticas que siempre ha hecho el murciano, y que trabajó con Juan Carlos Ferrero para limitarla. Son otros desprecios fuera de la pista de quienes también ganaron un tiro de oro de su entrenador en la final de 2023, lo cual no es fácil porque ya no es un caballo de 21 años el que era el número 1, ahora es el tres. En el mundo ha ganado dos torneos de Grand Slam (US Open 2022 y Wimbledon 2023) y fue finalista de Roland Garros 2023 y, por eso, ha puesto la atención en todos sus movimientos. “Nadie es perfecta. No voy a pedir disculpas por la edad, pero fue hace 20 años. Es algo que he mejorado y creado y que es normal y está bien para mí. La buena noticia es que sabemos, que soy yo a quien paso y que trabajo en ello para que pase menos o no me pase. Si vamos más lejos, le dedico más tiempo, pero ahora menos. No, no me preocupo. Es algo que cambia y se atreve a dar un paso adelante en enero.

Este es un problema que hay que resolver, y es minimizar el daño, como en aquellos primeros años antes de De Jong, incluso si el costo recae en gran medida sobre el partido. Porque, gracias al tenis, la intensidad, la potencia y la experiencia, Holanda no puede provocar un apoyo de calidad en el mejor de cinco sets, pero sí crear jugadores de mayor entidad. Empezando con nuestros próximos rivales: Sebastian Korda o Soon-Woo Kwon. Dije, si es un juego, mejor que el set y el promedio.