Anchor Brewing en San Francisco dejará de operar después de 127 años

Anchor Brewing en San Francisco dejará de operar después de 127 años


Nueva York
CNN

Vierta uno para Anchor Brewing: la cervecería artesanal más antigua de Estados Unidos cierra después de 127 años en el negocio.

La compañía con sede en San Francisco anunció el miércoles que cesaría sus operaciones y liquidaría el amado negocio «tras una combinación de factores económicos desafiantes y una disminución de las ventas desde 2016», dijo un comunicado de prensa. Los cerveceros artesanales, en particular, están luchando por una variedad de razones, incluido el cambio de hábitos de los consumidores, el aumento de los costos y los problemas continuos de la cadena de suministro.

Otro tema fue Sapporo, la cervecera japonesa que compró la marca en 2017. Los empleados se quejaron a VinePair el mes pasado sobre la supuesta mala gestión de Sapporo y la falta de comprensión de la cerveza artesanal en los Estados Unidos. Además, un cambio de marca de Anchor en 2021 también ha sido criticado por alejarse demasiado del aspecto clásico de la marca.

«Esta fue una decisión extremadamente difícil que Anchor solo tomó después de varios meses de evaluación cuidadosa», dijo Sam Singer, vocero de Anchor Brewing. Agregó que “los impactos de la pandemia, la inflación, particularmente en San Francisco, y un mercado altamente competitivo han dejado a la empresa sin otra opción que tomar esta triste decisión de cesar operaciones”.

Los trabajadores de Anchor, que emplea a 61 personas, recibieron un aviso legal de 60 días el miércoles y recibirán «paquetes de apoyo de transición y despido». La elaboración se detuvo de inmediato y la cerveza disponible aún se venderá hasta finales de julio.

El mes pasado, Anchor cortó la distribución nacional, limitando sus ventas solo a California, y anunció que terminaría la producción de su cerveza navideña favorita de los fanáticos después de casi 50 años en producción. (Un «pequeño volumen» de su cerveza navideña ahora se vende en sus grifos hasta que se agota).

Anchor dijo que estas decisiones se tomaron para «reducir costos mientras se hacían intentos finales para evaluar todos los resultados posibles», sin embargo, «al final, los gastos simplemente continuaron superando los ingresos, lo que dejó a la empresa sin otra opción viable».

Sapporo ha hecho «esfuerzos repetidos» durante el año pasado para vender el negocio, dijo Anchor. Pero esos esfuerzos fracasaron, aunque Anchor dijo que era «posible que un comprador se presentara para la cervecería como parte del proceso de liquidación».

Anchor comenzó en 1896 en San Francisco, convirtiéndose en la primera cervecería artesanal del país. Fritz Maytag, descendiente de Maytag Corporation, compró Anchor en 1965 cuando estaba al borde de la bancarrota y ayudó a marcar el comienzo de la industria de la cerveza artesanal en los Estados Unidos. Su cerveza más notable fue Steam Beer, una lager.

Bajo la propiedad de Sapporo, la producción de cerveza de Anchor ha disminuido en gran medida cada año (excepto 2021), según la Asociación de Cerveceros. Brewbound, un sitio web de la industria cervecera, Previamente reportado que la reciente compra de Sapporo de la cervecería artesanal Stone Brewing ha generado preocupación entre los empleados de Anchor acerca de cómo su cervecería encaja en los planes de Sapporo.

Sapporo no respondió a una solicitud de comentarios.

El estado de las cervecerías artesanales no ha mejorado este año. Los datos de NIQ proporcionados a Craft Business Daily mostraron que las ventas de la categoría han bajado casi un 4 % en lo que va del año y el volumen ha bajado más del 7 %, lo que demuestra que «la artesanía tuvo un comienzo difícil en 2023», según la publicación.

“Este es un día triste en la historia de la elaboración artesanal de cerveza en Estados Unidos”, dijo a CNN el editor del Craft Business Daily, Harry Schuhmacher. “Sé que Fritz debe estar desconsolado. Literalmente impulsó a esta cervecería desde la insolvencia en los años 60 hasta convertirse en la cerveza local de San Francisco y el símbolo del resurgimiento de la cerveza artesanal de Estados Unidos.

El cierre de Anchor «destaca los vientos en contra económicos sostenidos» que enfrentan los cerveceros artesanales, dijo a CNN el director ejecutivo del Beer Institute, Brian Crawford. «Entre aranceles de aluminio innecesarios y dañinos, continuas interrupciones en la cadena de suministro y vacíos legales cuestionables en los impuestos a las bebidas alcohólicas, la industria cervecera enfrenta desafíos significativos».