Como alcalde, un joven de 22 años pasó de la vivienda pública a la élite de Londres.

Mientras los invitados se dirigían a la Abadía de Westminster para la coronación del rey Carlos III, un joven con una túnica ceremonial azul y dorada bajo una brillante cadena de escritorio caminó por el pasillo central y ocupó un lugar de honor cerca del coro.

Fue el Lord Mayor más venerable de Westminster. Y estaba muy nervioso. En el auto, se había peinado la barba y revisado su atuendo varias veces antes de hacer su gran entrada.

“Estás frente a millones de personas, no puedes permitirte el lujo de equivocarte”, recordó recientemente Hamza Taouzzale.

À seulement 22 ans au moment de sa nomination en tant que lord-maire l’année dernière, il est le plus jeune et le premier musulman à occuper le rôle cérémoniel, qui sert en quelque sorte d’ambassadeur de bonne volonté pour Westminster et ses habitantes. Representa a la región, que cubre gran parte del centro de Londres, en eventos cívicos con toda la pompa y el protocolo que conlleva el título, que fue creado por la reina Isabel II. por patente de letras en 1966.

Tan pronto como prestó juramento, Taouzzale, que creció en una familia monoparental en una vivienda de alquiler bajo en la capital británica, fue catapultado a un mundo de poder y privilegio.

Junto con un estipendio de 24.000 libras (30.600 dólares), se le dio una oficina espaciosa; un investigador; un administrador de calendario; y un portero masivo, que también se desempeñó como conductor y guía de etiqueta para compromisos públicos de alto perfil, incluidos muchos en el Palacio de Buckingham.

¿El primer funeral al que asistió en su vida? Queen Elizabeth’s en septiembre.

“Puedes ver una variedad de diferentes estilos de vida”, dijo Taouzzale. «Westminster es una historia de dos ciudades», agregó. «Tienes riqueza extrema y pobreza extrema».

Las fronteras de Westminster incluyen algunos de los monumentos más famosos de Gran Bretaña, como las Casas del Parlamento, la Abadía y el Palacio de Buckingham. También alberga a más de 250.000 residentes, que viven tanto en algunas de las propiedades inmobiliarias más caras del país como en viviendas públicas, donde muchos dependen de los bancos de alimentos, un contraste que el opositor Partido Laborista denominó “crisis de desigualdad”.

El Sr. Taouzzale todavía vive en el apartamento en el que creció. «Mi abuela llegó a Westminster cuando tenía poco más de veinte años desde Marruecos», dijo. “Mi madre creció en esta finca, y yo nací y me crié aquí. Es una gran parte de lo que soy.

Activo en la política local desde los 16 años, fue elegido, a los 18, miembro laborista del Ayuntamiento de Westminster, antes de obtener una licenciatura y una maestría en política. Espera usar su asiento en la junta como un trampolín hacia un cargo nacional, con miras a ingresar al parlamento.

El consejo, cuyos más de 50 miembros son responsables de una serie de servicios gubernamentales que incluyen vivienda social, recolección de basura y tráfico, elige al alcalde para cada período de un año.

El Sr. Taouzzale dijo que estaba sorprendido de haber sido elegido, porque el puesto por lo general va a los asesores en el otoño de su carrera.

“Creo que fue una declaración: una señal de que la Ciudad de Westminster está avanzando”, dijo. «Antes de mí no hubo un solo alcalde que no fuera de ascendencia inglesa o blanca».

Y agregó: «Creo que fue una señal de que la ciudad se está volviendo más progresista».

Taouzzale dijo que estaba ansioso por asistir a eventos en su distrito natal de Westminster North porque los residentes de esta área densamente poblada y de bajos ingresos sentían que siempre se pasaba por alto. “Al crecer, no tenía idea de quién era el alcalde, nunca los había visto. Quería cambiar eso.

La mayoría de los alcaldes han tenido una pareja o cónyuge para actuar como cónyuge oficial. El Sr. Taouzzale llevó a su madre, tía y abuela a grandes eventos en el Palacio de Buckingham; hermanos menores, amigos y compañeros consejeros lo acompañaron a otras apariciones.

«Hice absolutamente todo y cualquier cosa», dijo. «Aunque no tenía ganas ese día, incluso las cosas sin glamour».

Los compromisos oficiales del Sr. Taouzzale comenzaron con el Jubileo de Platino en junio pasado, celebrando los 70 años de la reina Isabel en el trono. Durante un concierto vespertino, se encontró sentado en el palco real justo delante de Boris Johnson, entonces Primer Ministro, y justo detrás del Príncipe y la Princesa de Gales.

Fue un momento de apuro. El Sr. Taouzzale estaba tomando fotografías subrepticias de las figuras del mundo a su alrededor y de las multitudes de abajo como un recuerdo personal, o algún tipo de prueba de asistencia, cuando alguien le tocó suavemente el hombro y le susurró: «No tienes que hacerlo». para tomar fotografias. , Usted sabe. Estarás en la televisión.

A menudo sentía, dijo Taouzzale, que estaba llevando una doble vida surrealista.

«Iría a una cena realmente elegante en un club de miembros o en una residencia privada, donde todos parecen conocerse ya, están en este círculo, y luego llegaba a casa y decía: ‘Espera un momento». minuto. , ¿realmente acabo de hacer eso? »

En medio de toda la pompa y la ceremonia (en la mayoría de los eventos, él era la persona presente de mayor rango, incluso por delante de los generales, y el último en entrar a una habitación («realmente raro», dijo). dijo), a veces había problemas de etiqueta.

“Qué tenedor o qué cuchillo usar fue difícil al principio”, dijo Taouzzale. «Nunca tuve más de un tenedor o cuchillo en la mesa, y de repente tenía tres de cada uno. Era como, ¿qué estoy haciendo?

Los meses como alcalde pasaron en el limbo. Supervisó la tala del árbol de Navidad nacional de Gran Bretaña en Noruega y encendió las luces en Trafalgar Square junto a Sadiq Khan, el alcalde de Londres.

«El mandato reciente de Hamza Taouzzale como alcalde de Westminster es emblemático de la fuerza de la diversidad de Londres», dijo Khan.

Ser el primer musulmán en ocupar este puesto requirió algunas negociaciones, ya que parte del trabajo del Lord Mayor es hablar regularmente en la Abadía, una iglesia anglicana.

«Cada vez que hacía una lectura en la Abadía, teníamos que pasar mucho tiempo con el decano para averiguar cuál era la lectura correcta», dijo. «Soy un musulmán devoto, no voy a ocultar mi fe para leer algo con lo que no estoy de acuerdo o no creo que sea correcto. Así que siempre teníamos que encontrar un versículo en algún lugar de la Biblia, o una lectura , que corresponde a mi comprensión religiosa.

Ahora que el nuevo alcalde ha prestado juramento -el Sr. Taouzzale ha tenido que devolver las togas, el escritorio y el coche con su codiciada matrícula WE 1- está pensando en el futuro y buscando trabajo, como el puesto de consejero. solo a tiempo parcial y paga alrededor de $11,500.

Él espera que su tiempo como Lord Mayor motive a la próxima generación de Westminster.

“Al crecer en mi área, no sentí que se nos permitiera tener aspiraciones positivas. Cerraron bastante temprano”, dijo. «Si tuvieras un trabajo decente, la gente diría ‘oh, tienes suerte. Oh, tienes suerte de haber ido a la universidad. ¿Por qué no es eso lo mínimo? ¿Por qué no lo es? ¿No es ese el ¿norma?»

Añadió: “Espero haber podido inspirar a la gente. Espero que puedan decir: «Bueno, si Hamza lo hizo, yo también puedo hacerlo».