Cómo las olas de calor pueden matar y cómo mantenerse a salvo

Cómo las olas de calor pueden matar y cómo mantenerse a salvo



CNN

Las altas temperaturas no solo son incómodas, son malas para la salud e incluso pueden ser fatales.

De todos los desastres naturales, el calor opresivo es el Asesino #1estudios muestran, matando a más personas que huracanes y tornados combinados.

«Lo más problemático del calor es que es un problema climático furtivo porque mata a mucha gente, pero no es tan impresionante como un huracán o algo así. Ocurre todo el tiempo, así que es furtivo», dijo el epidemiólogo ambiental Tarik Benmarhnia de la Universidad de California, San Diego.

Ha habido un aumento del 74 % en las muertes relacionadas con el calor desde 1980, según un estudio de 2021. Con el curso crisis climáticaSe espera que las altas temperaturas empeoren y las olas de calor duren más, afectando a zonas del país que no están acostumbradas.

La mayoría de las muertes y problemas de salud relacionados con el calor son evitable. Tres de las condiciones más comunes a tener en cuenta son la deshidratación, el golpe de calor y el agotamiento por calor.

Su cuerpo necesita agua y otros líquidos para funcionar. Cuando pierde más líquido del que ingiere, obtiene deshidratado.

La deshidratación de leve a moderada se puede controlar bebiendo más líquidos, pero la deshidratación grave requiere atención médica.

El problema es que tu cuerpo no siempre te avisa lo suficientemente temprano que necesitas más agua. Para cuando tenga sed, estará atrasado en su reposición de líquidos. Las personas mayores a menudo no sienten sed hasta que están realmente deshidratadas.

Los expertos dicen que cuando tiene que estar afuera en el calor, es importante beber líquidos incluso antes de salir, de lo contrario es posible que no pueda ponerse al día en lo que tu cuerpo necesita.

Cuando esté al aire libre, especialmente si está trabajando o haciendo ejercicio en el calor, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. recomiendan beber al menos una taza (8 onzas) de agua todos los días durante 15 a 20 minutos. Pero no beba más de 48 onzas por hora, lo que puede reducir su nivel de sodio demasiado, causando confusión y otros problemas de salud.

También desea mantenerse hidratado después de regresar del calor, bebiendo suficientes líquidos para reemplazar lo que ha perdido a través del sudor.

La deshidratación crónica puede aumentar el riesgo de cálculos renales e infecciones del tracto urinario, así como problemas a largo plazo.

La «consecuencia más preocupante» del calor intenso es el golpe de calor, dijo el Dr. Scott Dresden, profesor asistente de medicina de emergencia en la Universidad Northwestern.

Con golpe de calorel cuerpo no puede refrescarse y regular su temperatura.

A temperaturas normales, su cuerpo pierde agua al sudar, respirar e ir al baño. Pero cuando la humedad supera el 75%, la sudoración se vuelve ineficaz. Nuestro cuerpo solo puede emitir calor cuando la temperatura exterior es inferior a la temperatura interna de nuestro cuerpo, normalmente alrededor de 98,6 grados.

Si la temperatura del cuerpo aumenta rápidamente, su mecanismo natural de enfriamiento, el sudor, falla. La temperatura de una persona puede alcanzar los peligrosos 106 grados o más en solo 10 o 15 minutos. Esto puede conducir a la discapacidad o incluso la muerte.

Los adultos mayores, las personas que toman ciertos medicamentos como bloqueadores beta y antidepresivos, y los niños pueden tener más dificultades para regular el calor. El alcohol también puede impedir que el cuerpo regule su temperatura, al igual que la deshidratación o estar demasiado vestido para el calor.

Si nota que alguien está confundido, tiene la piel enrojecida, parece estar respirando rápidamente o se queja de dolor de cabeza, busque sombra o aire acondicionado. Refrésquelos con agua fría, bolsas de hielo o toallas húmedas alrededor del cuello, la cabeza, las axilas y la ingle. Y obtenga ayuda médica lo antes posible.

Una persona con golpe de calor puede sudar profusamente o no sudar. Pueden confundirse o desmayarse, y podrían tener una convulsión. Si no se trata, el golpe de calor puede dañar rápidamente el cerebro. Esto puede hacer que el corazón lata peligrosamente rápido y que el cuerpo se apague.

Puede reducir el riesgo de sufrir un golpe de calor usando ropa holgada y liviana. También use protector solar: las personas que se queman con el sol tienen menos capacidad para regular su temperatura corporal. Beber mucha agua. Trate de evitar trabajar al aire libre o hacer ejercicio durante las horas más calurosas del día. Permítete aclimatarte a las altas temperaturas antes de empezar a correr maratones o hacer cualquier otro ejercicio extremo al aire libre.

El agotamiento por calor ocurre cuando el cuerpo pierde demasiada agua o sal debido a la sudoración excesiva. Por lo general, esto puede suceder cuando está expuesto a altas temperaturas combinadas con alta humedad o si está involucrado en una actividad física extenuante, como correr o jugar al fútbol.

Las enfermedades relacionadas con el calor son la principal causa de muerte y discapacidad entre los atletas estadounidenses de secundaria, Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Pero puede ser un problema para cualquier persona involucrada en actividades cotidianas como cortar el césped o caminar.

Los signos de agotamiento por calor pueden incluir piel fría o húmeda con piel de gallina, sudor abundante, sensación de desmayo o cansancio, latidos cardíacos inusuales, calambres musculares, dolor de cabeza o náuseas.

Si cree que usted o alguien más está sufriendo de agotamiento por calor, descanse a la sombra o en el aire acondicionado. Bebe agua fría. Si los síntomas no mejoran, consulte a un médico.

En este punto, el trato no es tan agradable. “Normalmente usamos baños de hielo en nuestra sala de emergencias”, dijo Dresden. «Haremos una inmersión en agua fría».

Si eso no está disponible, un hospital puede probar con sábanas mojadas y un ventilador grande.

Las temperaturas extremadamente altas pueden vincularse con al menos 17 causas de muerte, la mayoría relacionadas con problemas cardíacos y respiratorios, pero también con suicidio, ahogamiento y homicidio.

Los estudios han demostrado que la exposición al calor opresivo puede contribuir a problemas de salud mental, problemas para las mujeres embarazadas y malos resultados en el parto.

Incluso si no trabaja ni hace ejercicio al aire libre, tenga cuidado con las temperaturas extremas.

La Dra. Stephanie Lareau, médica de urgencias en Rocky Mount, Virginia, dijo que es importante monitorear no solo la temperatura, sino también el índice de calor. Esto tiene en cuenta la humedad y puede ser más importante para las enfermedades relacionadas con el calor.

Cuando planifique actividades, trate de mantenerlas alejadas del calor, especialmente si tiene niños pequeños o personas mayores en su círculo social, ya que no soportan bien el calor.

“Asegúrese de que todos estén bebiendo muchos líquidos”, dijo Lareau. “No tienes que beber grandes cantidades de agua, pero bebe un poco antes de sentir sed, y especialmente cuando tengas sed. Estas cosas son realmente importantes. Las enfermedades relacionadas con el calor son totalmente prevenibles con el enfoque correcto.