Darfur, devastado por el genocidio, se enfrenta a una nueva catástrofe: la guerra

Los hombres armados llegaron de madrugada en motos, a caballo y en automóviles. Durante horas después, dispararon contra casas, saquearon tiendas y arrasaron clínicas, dijeron testigos, en un frenético ataque que trastornó la vida en El Geneina, un pueblo en la región de Darfur en Sudán.

La violencia de mediados de mayo, que matar al menos 280 personas en dos días, se produjo pocas horas después de que dos facciones militares que luchan por el control de Sudán firmaran un compromiso para proteger a los civiles y permitir la entrega de ayuda humanitaria.

Hasta ahora, los acuerdos de tregua no han logrado poner fin a los brutales combates que estallaron el 15 de abril entre el ejército sudanés y sus fuerzas paramilitares rivales de apoyo rápido. Las conversaciones de paz en Arabia Saudita han sido suspendido formalmente el jueves pasado.

Los combates han diezmado muchos barrios de la capital, Jartum. Pero la guerra entre facciones militares también se ha extendido por todo el país a la sufrida región occidental de Darfur, una región que ya sufre dos décadas de violencia genocida.

Los hombres armados que acudieron en masa a El Geneina fueron apoyados por fuerzas paramilitares. Se enfrentaron a la feroz resistencia de los combatientes armados, incluidos algunos habitantes del pueblo, que habían recibido armas del ejército, según médicos, trabajadores humanitarios y analistas.

En medio de los combates, se destruyeron decenas de mercados, se incendiaron decenas de campos de ayuda y se cerraron centros de salud. Mientras la artillería pesada caía del cielo, los militantes iban de puerta en puerta para encontrar objetivos y disparar contra civiles desarmados. Sin comida ni agua en medio del calor de 100 grados, miles comenzaron a huir de la ciudad, solo para ser asesinados por francotiradores, dejando cuerpos apilados en las calles.

«La situación es catastrófica en partes de Darfur», dijo Toby Harvard, el coordinador de Darfur de la agencia de refugiados de la ONU que acoge a los desplazados en el vecino Chad. «Sus habitantes viven en una pesadilla distópica donde no hay ley ni orden».

Las comunicaciones con West Darfur estuvieron cortadas durante dos semanas. Pero las entrevistas de la semana pasada con dos docenas de desplazados, trabajadores humanitarios, funcionarios de las Naciones Unidas y analistas revelaron que la región está asediada por niveles de violencia que no se han visto en los últimos años. Más de 370.000 personas huyó de darfur en las últimas siete semanas, según la Organización Internacional para las Migraciones.

Muchas de estas personas desplazadas llegan a ciudades fronterizas como Adré en Chad, hambrientas y traumatizadas, contando historias desgarradoras de su huida.

Entre ellos se encuentra Hamza Abubakar, un hombre de 30 años que huyó de la aldea de Misteri en el oeste de Darfur después de ser atacado en la madrugada de finales de mayo por militantes árabes respaldados por las Fuerzas de Apoyo Rápido. Mientras la gente huía de sus hogares, dijo, los militantes, blandiendo AK-47 y otras armas, los persiguieron a caballo, camellos y automóviles. El Sr. Abubakar recibió un disparo en el brazo izquierdo y se estaba recuperando en una clínica.

“No tenían motivos para empezar a matarnos”, dijo Abubakar en una entrevista telefónica. Aunque su esposa y su hija de un año sobrevivieron, dijo, su hermano y su hermana murieron en las calles a causa de las heridas.

«Muchos otros no pudieron hacer el viaje», dijo.

Durante años, el gobierno del ex dictador Omar Hassan al-Bashir ha llevado a cabo una campaña de asesinatos, violaciones y limpieza étnica en Darfur que ha causado la muerte de hasta 300.000 personas desde 2003.

Los dos generales que actualmente compiten por el poder en Sudán, el general Abdel Fattah al-Burhan del ejército y el teniente general Mohamed Hamdan de las fuerzas paramilitares, estuvieron entre los que llevaron a cabo estas atrocidades, que finalmente llevaron a la acusación del Sr. al- Bashir en la Corte Penal Internacional.

Los combates en la región también han aumentado en los últimos años después de la partida de las fuerzas de paz de la ONU y la afluencia de mercenarios y combatientes rebeldes a través de las porosas fronteras con los vecinos Libia y Chad. Los agricultores africanos y los pastores árabes nómadas, a veces apoyados por los hombres del general Hamdan, también se han enfrentado por la escasez de recursos y tierras.

En las semanas previas al inicio de la guerra, las tensiones ya estaban aumentando en Darfur.

En varios pueblos de la región, líderes comunitarios, cooperantes y observadores denunciaron una acumulación de armas y un aumento de las campañas de reclutamiento por parte del ejército y las fuerzas paramilitares. El general Hamdan, cuyas fuerzas se reclutan principalmente de las tribus árabes, también ha comenzado a reclutar soldados de las tribus africanas en un esfuerzo por ganarse el favor de ellos y fortalecer su poder en la región.

Cuando comenzaron los combates en Jartum en abril, las fuerzas militares rivales también comenzaron a enfrentarse en Darfur, lo que provocó masacres de civiles, saqueos de almacenes de alimentos y ataques contra trabajadores humanitarios.

Pero los líderes comunitarios, las organizaciones de la sociedad civil y algunos líderes políticos regionales pudieron negociar rápidamente una tregua que puso fin a los combates en partes de Darfur. Se ha mantenido en gran medida una tregua en Darfur Oriental, dijeron los observadores, aunque persiste la inseguridad debido a los ataques de los bandidos.

Esto abrió una pequeña ventana de oportunidad que permitió que el personal de la ONU y los trabajadores humanitarios internacionales en Darfur fueran evacuados a fines de abril por tierra y aire a Chad y Sudán del Sur.

Pero poco después de las evacuaciones, el área volvió a caer en el caos.

Las dos partes han comenzado a luchar por el control de instalaciones clave, incluido el aeropuerto y las bases militares en ciudades como El Fasher en Darfur del Norte y Zalingei en Darfur Central. En la ciudad de Nyala, Darfur del Sur, estallaron enfrentamientos y se saquearon bancos después de que los paramilitares no pudieran cobrar sus salarios porque el general al-Burhan congeló sus cuentas y activos, dijeron trabajadores humanitarios y analistas.

Militantes árabes respaldados por fuerzas paramilitares también se movilizaron y avanzaron hacia El Geneina, donde el ejército ya estaba armando a miembros de tribus de etnia africana para defenderse.

«El Geneina es uno de los peores lugares para estar en la Tierra en este momento», dijo Fleur Pialoux, coordinadora del proyecto de Médicos Sin Fronteras en El Geneina, quien evacuó la ciudad a fines de abril.

Antes del conflicto, su equipo había corrido para combatir una ola de malaria y desnutrición en Darfur antes de la temporada de lluvias de junio.

Pero cuando las balas acribillaron el recinto de su personal, la Sra. Pialoux, de 30 años, supo que tenía que sacar a sus trabajadores. Después de cuatro días de acurrucarse en una habitación segura y buscar en las aplicaciones de las redes sociales noticias de un alto el fuego, se enteró de una breve tregua para permitir que se recogieran los cuerpos de las calles. Mientras ella y su personal huían de la ciudad, la Sra. Pialoux recordó haber pasado a toda velocidad por campamentos de desplazados incendiados, un mercado saqueado y carreteras arrasadas.

Las partes en conflicto en Darfur, dijo, «no se detendrán ante nada hasta que no les queden municiones ni cuerpos para matar».

Con el fracaso de las conversaciones de alto el fuego en Arabia Saudí y la llamada a las armas emitido por el gobernador de Darfur, Mini Arko Minawi, la región podría verse arrastrada a una guerra más cruel y prolongada.

Los trabajadores humanitarios no pueden obtener visas para ingresar a Sudán o encontrar rutas seguras para entregar alimentos por carretera. Los precios de los alimentos, el agua y el combustible se han disparado y muchas personas no tienen acceso a dinero en efectivo.

El lunes, el ejército fue acusado por el gobierno de la República Democrática del Congo de haber bombardeado una universidad en Jartum el domingo, matando a 10 ciudadanos congoleños. Un portavoz militar no respondió a una solicitud inmediata de comentarios.

En El Geneina, un médico sudanés que se refugió con un colega en una casa de huéspedes médica a fines de abril dijo que hombres armados los golpearon y robaron antes de arrojarlos a las calles.

“Los caminos se llenaron de olor a muerte y disparos”, dijo el médico, de 30 años, quien pidió ser llamado por su apodo, Yousef, por razones de seguridad. «Los cuerpos se descomponían en las calles, cubiertos de heridas de bala».

Él y su colega vivieron huyendo durante el mes siguiente, dijo, esquivando disparos y deambulando milicianos en motocicletas para llegar a una serie de refugios temporales: una mezquita, una clínica abandonada, un mercado incendiado.

“La ciudad se inundó de armas de todo tipo. Nunca había visto algo así”, dijo el médico, que trabajaba en El Geneina desde hacía cuatro años. Dijo que vio a hombres armados matar a los residentes indiscriminadamente, y cuando los grupos armados comenzaron a ir de puerta en puerta a fines de mayo, matando a los residentes, él y su colega huyeron.

Al menos una docena de mujeres han sido violadas en El Geneina, según Mona Ahmed, una activista por los derechos de las mujeres que huyó de la ciudad el mes pasado. La Sra. Ahmed dijo que el número real de víctimas de violación probablemente sea mayor.

“No hay protección para ellos, ni apoyo médico ni social”, dijo Ahmed, de 27 años. «El terror prospera en este tipo de entorno aislado del resto del mundo».

Elián Peltier contribuyó informando desde Chad.