¿Debería la medicina seguir molestándose con los epónimos?

A partir de 2000, después de escuchar el rumor de que el Dr. Friedrich Wegener tenía vínculos con el nacionalsocialismo, el Dr. Matteson y un colega pasaron años investigando los archivos de la Segunda Guerra Mundial en todo el mundo. Con el tiempo se enteraron de que el Dr. Wegener era un partidario nazi que había trabajado a tres cuadras del gueto en Lodz, Polonia, y podría haber disecado víctimas de experimentos médicos. Dentro 2011, varias organizaciones médicas importantes han decidido reemplazar el síndrome de Wegener con «granulomatosis con poliangeítis» – un bocado, hay que reconocerlo. («En casa de Wegener» todavía se puede encontrar en ICD-11.)

La búsqueda de nombres nazis estaba en marcha. Las células Clara, un tipo de célula que recubre los pulmones y secreta moco, llevan el nombre de un médico nazi que experimentó con prisioneros que pronto serían ejecutados. Las células pasaron a llamarse células club, lo que refleja su forma bulbosa. El síndrome de Reiter, una forma de artritis causada por una infección bacteriana, ha sido rebautizada como «artritis reactiva» después de haber recibido el nombre de un médico que realizó experimentos letales de tifus en prisioneros en el campo de concentración de Buchenwald.

En la mayoría de los casos, el cambio de nombre correspondió a la creciente preferencia de la medicina por los términos descriptivos sobre los términos honoríficos. «Muchos de nosotros simplemente no usamos epónimos porque no son anatómicamente informativos», dijo Jason Organ, anatomista de la Universidad de Indiana. En lugar de una trompa de Falopio, dijo, «la trompa de Falopio tiene más sentido: te dice qué es». En algunos casos, el uso incoherente de epónimos puede incluso conducir a errores medicosagregó el Dr. Organ.

No todos los anatomistas están de acuerdo con este enfoque de la agricultura de tala y quema. La Dra. Sabine Hildebrandt, profesora de anatomía en la Escuela de Medicina de Harvard, se formó en Alemania unos años antes de que el legado de la medicina nazi comenzara a salir a la luz. Para ella, los epónimos son una oportunidad para recordar a los futuros médicos del camino que la medicina nunca debe volver a recorrer. «Me gustaría verlos no necesariamente como insignias de honor, sino como marcadores históricos. como momentos de enseñanza”, dijo.

En clase, la Dra. Hildebrandt enfatiza Síndrome de Frey, uno de los pocos epónimos médicos que celebra tanto a un investigador como a una víctima del Holocausto. El síndrome, una afección neurológica que puede causar sudoración facial intensa al comer, lleva el nombre de Lucja Frey-Gottesman, una neuróloga polaca que fue asesinada por los nazis después de ser enviada al gueto de Lvov.