Desaparece un barco sumergible turístico camino al naufragio del Titanic

El barco sumergible que transportaba a cinco personas se deslizó a través de las oscuras aguas del Atlántico Norte, en dirección a lo que quedaba del Titanic, a 12.500 pies bajo el mar.La expedición, como muchas antes, da testimonio de la fascinación perdurable con el legendario barco que chocó contra un iceberg y se hundió frente a Terranova hace más de un siglo.

Pero una hora y 45 minutos después de la inmersión del domingo por la mañana, la nave desapareció, lo que provocó una búsqueda por parte de equipos de rescate de dos países y agregó otra capa de misterio e intriga a los restos del Titanic.

Entre los que estaban a bordo estaba Hamish Harding, un magnate de la aviación británica que participó en el quinto vuelo espacial tripulado de Blue Origin el año pasado y tiene varios récords mundiales Guinness, incluido el tiempo más largo que pasó cruzando la parte más profunda del océano en una sola inmersión.

En las publicaciones de las redes sociales, Harding, de 58 años, había escrito con entusiasmo sobre el próximo viaje. «Estoy orgulloso de anunciar finalmente que me uní a @oceangateexped en su misión RMS TITANIC como especialista de misión en el submarino que se hunde en el Titanic», dijo en Instagram, y agregó: «Más actualizaciones de envío, SI el clima se mantiene». .”

El lunes, los funcionarios no tenían explicación de por qué la nave, llamada el Titánperdió contacto con su barco de expedición canadiense en la superficie, el MV Polar Prince, a unas 400 millas al sur de St. John’s, Newfoundland.

Pero un portavoz de la Guardia Costera de EE. UU., el contraalmirante John Mauger, dijo en una conferencia de prensa que las personas a bordo del barco, que fue diseñado para sobrevivir a una emergencia durante 96 horas, teóricamente tendrían al menos 70 a 96 horas de oxígeno antes de que la situación se volviera grave. .

“Estamos usando este tiempo haciendo el mejor uso de cada momento de este tiempo”, dijo.

La Guardia Costera se estaba coordinando con las autoridades canadienses y las embarcaciones comerciales para ayudar a buscar en un área a unas 900 millas al este de Cape Cod a una profundidad de unos 13,000 pies, dijo. Se desplegaron sonoboyas en el agua y el barco de expedición estaba usando un sonar para tratar de localizar el sumergible. Aviones de Estados Unidos y Canadá, así como barcos de superficie, escaneaban las olas en caso de que el sumergible saliera a la superficie y perdiera las comunicaciones, dijo.

“Estamos haciendo todo lo posible”, dijo el almirante Mauger en la conferencia de prensa, y agregó que era “un desafío realizar una búsqueda en esta área remota, pero estamos desplegando todos los medios disponibles para asegurarnos de que podemos localizar la nave. y rescatar a los que están a bordo.

Los funcionarios no dieron a conocer los nombres de las personas a bordo de la nave, pero se confirmó que el Sr. Harding, presidente de una compañía de operaciones y ventas de aerolíneas con sede en Dubái, Action Aviation, estaba a bordo de la nave. director. .

Harding dijo en otro artículo que Paul Henry Nargeolet, un experto francés en el Titanic, debe haber estado en el barco desaparecido.

La embarcación de 21 pies es operada por OceanGate Expeditions, con sede en el estado de Washington, y ofrece recorridos por naufragios y cañones submarinos por $ 250,000 por persona. OceanGate llama al Titán el único sumergible tripulado del mundo capaz de llevar a cinco personas a profundidades de 4.000 metros, o más de 13.100 pies, lo que le permite llegar a casi el 50% de los océanos del mundo. El barco suele llevar un piloto, tres invitados de pago y un «experto en contenido».

En un comunicado el lunes, OceanGate dijo: «Estamos completamente enfocados en los miembros de la tripulación del sumergible y sus familias. Estamos profundamente agradecidos por la tremenda asistencia que hemos recibido de múltiples agencias gubernamentales y compañías marítimas en nuestros esfuerzos por restablecer contacto con el sumergible.

El Instituto Marino de la Universidad Memorial de Terranova en Canadá, que se asoció con OceanGate para el viaje, dijo en un comunicado que se enteró el lunes por la mañana que OceanGate había perdido el contacto con su sumergible Titán. «No tenemos más información sobre la condición del sumergible o del personal», dijo en un comunicado.

El RMS Titanic, un transatlántico de lujo y el barco más grande del mundo cuando se construyó, chocó contra un iceberg y se hundió un domingo de abril de 1912, durante su viaje inaugural desde Southampton, Inglaterra, a Nueva York. Durante décadas, los investigadores han explorado el Atlántico Norte en busca de los restos del barco en el fondo del océano.

Enfin, en 1985, une équipe a emmené des robots sous-marins à des profondeurs de plus de 12 000 pieds et a vérifié que la carcasse brisée qu’elle avait trouvée à moins de 400 milles de Terre-Neuve était bien le Titanic de l ‘historia.

Las ruinas deterioradas del Titanic se encuentran en aguas de unas dos millas y media de profundidad, mucho más profundas de lo que pueden aventurarse los submarinos comunes. A esta profundidad, la presión del agua es cientos de veces mayor que justo debajo de la superficie.

Un sumergible que desciende hacia el Titanic se enfrenta a una presión aplastante durante su largo descenso. En el lugar de descanso del barco, el peso del océano helado presionando hacia abajo equivaldría a una torre de plomo sólida que se elevaría hasta la altura del Empire State Building.

Por lo general, los investigadores y los investigadores que buscan en tales profundidades de tinta confían en robots avanzados que utilizan sistemas de mapeo de sonar, fotografía y televisión controlados a distancia que pueden sobrevivir a presiones aplastantes y atravesar la oscuridad. Pero ese trabajo exploratorio es costoso y, a menudo, frustrante.

Durante 111 años, el naufragio del Titanic había despertado un gran interés entre investigadores y cazadores de tesoros cautivados por su trágica historia: el horror del accidente, la inadecuación de los botes salvavidas, la supuesta arrogancia de los constructores y operadores del barco, la enorme la riqueza de muchos y la pobreza de otros a bordo y la indiferencia mortal del iceberg y el mar.

Los turistas han comenzado a pagar por inmersiones sumergibles. Los equipos de salvamento estaban buscando artefactos para traer de vuelta, a pesar de las objeciones de los conservadores que dijeron que los restos deberían ser honrados como el cementerio de más de 1500 personas. Los investigadores dijeron que el sitio estaba lleno de botellas de cerveza y refrescos y los restos de los esfuerzos de rescate, incluidos pesos, cadenas y redes de carga.

James Cameron, el galardonado director, reavivó el interés en el barco con su película de 1997, «Titanic». El éxito cinematográfico del Sr. Cameron ha impregnado el naufragio con una nueva historia de romance y tragedia, renovando el interés mucho más allá de los interesados ​​en accidentes marítimos famosos.

A principios de la década de 2000, los científicos advirtieron que los visitantes representaban una amenaza para los restos del naufragio, diciendo que se habían abierto agujeros en las cubiertas, las paredes se habían arrugado y parches, estructuras oxidadas en forma de carámbanos, se estaban extendiendo por todo el barco.

Cameron, quien ha visitado el Titanic en varias ocasiones, fue uno de los que pidieron cuidado en el sitio. Llevó allí cámaras 3D para su documental de 2003, «Ghosts of the Abyss».

Cuando OceanGate Expeditions, una empresa privada fundada en 2009, comenzó a ofrecer recorridos a clientes que pagaban, los investigadores dijeron que Titanic tenía poco valor científico en comparación con otros sitios. Pero el interés cultural en el barco sigue siendo extraordinariamente alto y el desastre continúa generando fascinación en línea, a veces a expensas de los hechos.

El verano pasado, el presidente de OceanGate, Stockton Rush, le dijo a The New York Times que se necesitaba una exploración privada para continuar alimentando la fascinación pública con el lugar del naufragio.

“Ninguna entidad pública financiará el regreso al Titanic”, dijo Rush. «Hay otros sitios que son más recientes y probablemente de mayor valor científico».

OceanGate también compartió un extracto de un minuto video obtenido durante uno de sus viajes al sitio del naufragio. Rush dijo que la alta calidad de las imágenes permitió a los investigadores examinar el sitio más de cerca sin tener que sumergirse bajo el agua.

Comparó los viajes de OceanGate con el turismo espacial y dijo que los viajes comerciales eran el primer paso para expandir el uso de sumergibles para actividades industriales, como la inspección y el mantenimiento de plataformas petroleras submarinas.

Las inmersiones que ofrece la empresa duran unas ocho horas, incluidas las 2,5 horas estimadas por trayecto para descender y ascender. Los científicos e historiadores brindan contexto para el viaje, y algunos realizan investigaciones en el sitio, que se ha convertido en un arrecife que alberga muchos organismos. El equipo también está documentando los restos con cámaras de alta definición para monitorear su deterioro y capturarlo en detalle.

En su publicación sobre instagramHarding, quien abordó el sumergible antes de que perdiera contacto, escribió sobre la inmersión planeada: «El equipo submarino tiene algunos exploradores legendarios, algunos de los cuales han completado más de 30 inmersiones en el RMS Titanic desde la década de 1980».

También dijo: «Debido al peor invierno de Terranova en 40 años, esta misión probablemente será la primera y única misión tripulada al Titanic en 2023».

amanda holpuch Y Guillermo J. amplio informe aportado.