El submarino desaparecido del Titanic sufrió una ‘implosión catastrófica’: actualizaciones en vivo

Hamish Harding, un magnate de la aviación y ferviente explorador, se propuso explorar los cielos y las profundidades, lo que le valió un lugar en el Guinness World Records y, en última instancia, lo llevó a una fatídica inmersión en los restos del Titanic alrededor de dos años y medio. media milla por debajo de la superficie del Atlántico Norte.

El vehículo sumergible en el que viajaba junto a otras cuatro personas perdió contacto este domingo con su nave nodriza. Después de una búsqueda multinacional de cinco días en un área del tamaño de Massachusetts, la empresa que patrocinó el viaje, OceanGate Expeditions, dijo el jueves que los cinco estaban muertos. La Guardia Costera de EE. UU. dijo que se encontraron restos de la nave en el fondo del océano el jueves por la mañana, a unos 1.600 pies de la proa del Titanic.

El Sr. Harding tenía 58 años.

Junto al Sr. Harding, fundador y presidente de origen británico de Action Aviation, una compañía de operaciones y ventas de aerolíneas con sede en Dubái, estaban el multimillonario paquistaní Shahzada Dawood y su hijo Suleman Dawood; el buzo francés Paul-Henri Nargeolet, una notoria autoridad del Titanic; y Stockton Rush, fundador y director ejecutivo de OceanGate.

Los pasajeros habían pagado hasta 250.000 dólares cada uno por el privilegio de bucear casi 13.000 pies bajo la superficie para echar un vistazo a los restos de la tragedia oceánica más legendaria de la historia. El RMS Titanic chocó contra un iceberg y se hundió en 1912, cuatro días después de su viaje inaugural, a unas 400 millas de Terranova. Murieron más de 1.500 personas.

Al comienzo de la gira, el Sr. Harding vio la oportunidad como una casualidad improbable. «Debido al peor invierno de Terranova en 40 años», escribió en una publicación en las redes sociales el sábado, «esta misión probablemente será la primera y única misión tripulada al Titanic en 2023».

Se describió a sí mismo como un «especialista en misiones» en la expedición.

Harding pareció predecir su propio destino en una entrevista en 2021 después de una inmersión sin precedentes en Challenger Deep, la parte más profunda del océano en Mariana Trench.

Casi 36,000 pies debajo del Océano Pacífico occidental, más profundo que el Monte Everest, el viaje de cuatro horas y 15 minutos lo llevó casi tres veces más bajo que el sitio del Titanic. Esta expedición, con el explorador estadounidense Victor Vescovo, obtuvo dos menciones de Guinness World Records, por la distancia más larga atravesado a toda profundidad por un barco tripulado y el el mas largo gastado allí para una sola inmersión.

Como señaló en su momento la revista Esquire Middle East, sólo 18 personas nunca había viajado al fondo de Challenger Deep, a diferencia de los 24 astronautas que habían orbitado o aterrizado en la luna, y los miles que habían escalado con éxito la cima del monte Everest.

El Sr. Harding conocía los riesgos. «Si algo sale mal, no volverás», le dijo a The Week, una revista de noticias india. Pero en los negocios y en su vida aventurera, parecía abrazarlos.

El Sr. Harding, piloto con licencia para volar tanto en jets de negocios como en aviones comerciales, lanzó el primer servicio de jets de negocios programado a la Antártida en 2017, en asociación con la compañía de turismo de lujo en el Desierto Blanco de la Antártida. El servicio aterrizó su primer vuelo, un Gulfstream G550, en una nueva pista de hielo conocida como Wolf’s Fang.

Entusiasta del espacio de toda la vida, viajó a la Antártida en 2016 con Buzz Aldrin, el astronauta del Apolo 11 y el segundo hombre en caminar sobre la luna. A los 86 años, Aldrin se convirtió en la persona de mayor edad en llegar al Polo Sur. Cuatro años más tarde, el Sr. Harding se embarcó en un viaje similar con su hijo Giles, quien a los 12 años se convirtió en el más joven en lograr la hazaña.

En 2019, el Sr. Harding se embarcó en otro esfuerzo récord con un exastronauta cuando él y el excomandante de la Estación Espacial Internacional, el coronel Terry Virts, completaron la circunnavegación más rápida del mundo sobre los polos norte y sur en un Qatar Executive Gulfstream. Avión de negocios de largo alcance G650ER.

Harding el año pasado después de regresar de un viaje a los confines del espacio a bordo de una nave espacial privada.Crédito…Félix Kunze/Blue Origin, vía Associated Press

En junio de 2022, Harding finalmente pudo experimentar la maravilla de ser él mismo un astronauta, deslizándose unas 60 millas a bordo de la nave espacial New Shepard, de la compañía de turismo espacial Blue Origin de Jeff Bezos, hasta el borde del espacio.

«Una vez que el cohete propulsor de hidrógeno/oxígeno líquido llevó la cápsula al borde del espacio, a 350.000 pies sobre la tierra», dijo en una entrevista el año pasado con Business Aviation Magazine«El cielo sobre ti es total, completamente negro, incluso justo al lado del sol».

A pesar de una vida de búsquedas dramáticas que parecían sacadas de libros de aventuras para niños, Harding era por naturaleza «un explorador, no un buscador de emociones», dijo el coronel Virts en una entrevista con la bbc.

El Sr. Harding aparentemente estuvo de acuerdo. Al hablar de la misión Challenger Deep, enfatizó la ciencia, no la valentía.

«Como explorador y aventurero, quiero que esta expedición contribuya a nuestro conocimiento y comprensión compartidos del planeta Tierra», dijo en la entrevista con Esquire. Habló de recolectar muestras del fondo del océano «que pueden contener nuevas formas de vida e incluso pueden proporcionar nueva información sobre cómo comenzó la vida en nuestro planeta».

“Y al buscar signos de contaminación humana en este entorno remoto”, continuó, “esperamos ayudar a los esfuerzos científicos para proteger nuestros océanos y garantizar su prosperidad durante los próximos milenios”.

George Hamish Livingston Harding nació el 24 de junio de 1964 en Hammersmith, Londres.

Siempre se ha sentido atraído por el cielo y más allá. «Tenía 5 años cuando ocurrió el aterrizaje del Apolo», dijo en la entrevista de Business Aviation. «Recuerdo vívidamente haber visto el evento en un viejo televisor en blanco y negro con mis padres en Hong Kong, donde crecí».

“Ese evento marcó el tono de mi vida”, continuó. “Sentimos que todo era posible después de eso y esperábamos que ahora hubiera un paquete de vacaciones lunares”.

A los 13 años, se convirtió en cadete de la Royal Air Force. entrenador de ardillas aviones Obtuvo su licencia de piloto en 1985 cuando era estudiante en la Universidad de Cambridge, donde estudió ingeniería química y ciencias naturales.

En la década de 1990, desarrolló una carrera en tecnología de la información y se convirtió en director gerente de Logica India, una empresa con sede en Bangalore. Usó el dinero que ganó en esta industria para fundar Action Group, una compañía de inversión privada, en 1999. Lanzó Action Aviation en 2002.

Sus sobrevivientes incluyen a su esposa, Linda; sus hijos, Rory y Giles; una nuera, Lauren Marisa Szasz; y un hijastro, Brian Szasz.

En la entrevista de Business Aviation, dijo que la inmersión del Titanic, originalmente programada para junio pasado, se retrasó porque «desafortunadamente, el sumergible resultó dañado durante su inmersión anterior». En cambio, ese verano escaló el monte Kilimanjaro en Tanzania con 20 familiares y amigos.

Cuando se le preguntó sobre los riesgos de sus empresas que empujan los límites, el Sr. Harding, quien fue presidente del capítulo de Medio Oriente del Explorers Club, dijo: «Creo que todos estos son riesgos calculados y se entienden antes de comenzar». ”

«Tengo que agregar que no estoy buscando esas oportunidades», continuó. «La gente tiende a traérmelos, y sigo diciendo ‘¡Sí!'»