Elecciones parciales en el Reino Unido: victoria y derrota de los conservadores hasta ahora

El gobernante Partido Conservador de Gran Bretaña sufrió una aplastante derrota en la carrera por lo que se consideraba uno de sus escaños más seguros en el parlamento, pero evitó perder otro distrito cuando los resultados llegaron el viernes temprano en tres elecciones parciales, una prueba crítica para la popularidad del primer ministro Rishi Sunak.

El pequeño partido centrista Liberal Demócrata ganó en Somerton y Frome, en el suroeste de Inglaterra, derrotando a una gran mayoría. En una contundente victoria, los liberaldemócratas obtuvieron 21.187 votos contra 10.790 de los conservadores.

Pero hubo mejores noticias para Sunak en Uxbridge y South Ruislip en las afueras del noroeste de Londres, donde sus conservadores se enfrentaron por poco al principal partido laborista de la oposición en el distrito, que había estado representado por el ex primer ministro Boris Johnson.

Quedaba por decidir una tercera competencia crítica, en Selby y Ainsty, Yorkshire en el norte de Inglaterra.

Para Sunak, las elecciones parciales fueron una muestra ansiosa de las elecciones generales que debe convocar para enero de 2025.

Uxbridge y South Ruislip son el tipo de escaños que los laboristas han tenido que ganar para demostrar que están creíblemente cerca del poder. El candidato conservador ganador atribuyó su fracaso a la ira pública hacia el alcalde de Londres, Sadiq Khan, miembro laborista, por su plan de extender una costosa zona de emisiones ultrabajas a todos los distritos de Londres, incluido Uxbridge.

Si bien el resultado podría generar dudas sobre la capacidad de los laboristas para ganar las próximas elecciones generales, la escala de la derrota en Somerton y Frome probablemente alarmará a los legisladores conservadores que están bajo presión en algunos de los distritos centrales del partido en el sur de Inglaterra.

Mientras Gran Bretaña se ve asediada por una alta inflación, una economía estancada y un malestar social generalizado, los tories enfrentan una amenaza real de verse obligados a dejar el poder por primera vez en 14 años.

Si bien Gran Bretaña comparte algunos de estos problemas económicos con otros países a raíz de la pandemia y la invasión rusa de Ucrania, los conservadores han amplificado los problemas con los errores políticos y la agitación política que culminó con el breve y tormentoso mandato del predecesor de Sunak, Liz Truss.

Propuso recortes de impuestos radicales pero no financiados que alarmaron a los mercados financieros y desencadenaron su propia caída después de 44 días en el cargo. Sunak archivó el paquete de consecuencias de Truss y restableció la estabilidad fiscal de Gran Bretaña. Pero su legado ha sido un regalo envenenado para Sunak y sus compañeros conservadores junto con gran parte del electorado británico.

“El episodio de Liz Truss realmente ha sacudido su reputación de competencia económica, y eso será muy difícil de recuperar”, dijo Tim Bale, profesor de política en la Universidad Queen Mary de Londres. «Va a ser muy difícil».

La ventaja de los laboristas en las encuestas de opinión es tan convincente que algunos analistas predijeron de antemano que Sunak se convertiría en el primer primer ministro en perder tres supuestas elecciones parciales en un solo día desde 1968.

Pero la estrecha victoria de los conservadores en Uxbridge y South Ruislip evitó esa perspectiva. Allí, cuando se contaron todos los votos, la cuenta final fue de 13.965 para Steve Tuckwell del Partido Conservador y 13.470 para Danny Beales del Laborismo.

Las elecciones parciales son cuando un escaño en la Cámara de los Comunes queda vacante entre las elecciones generales. Esta vez, los concursos también fueron un recordatorio del legado tóxico de otro de los predecesores de Sunak, Johnson.

Johnson renunció a su escaño en el distrito de Uxbridge y South Ruislip en las afueras del oeste de Londres después de que los legisladores dictaminaran que mintió al Parlamento sobre la celebración de fiestas para romper el confinamiento en Downing Street durante la pandemia.

Los votantes de Selby y Ainsty, en el norte de Inglaterra, eligieron un reemplazo para uno de los aliados más cercanos de Johnson, Nigel Adams, quien renunció después de no poder ganar un escaño en la Cámara de los Lores como esperaba.

La contienda en Somerton and Frome, un distrito rural en el suroeste de Inglaterra, se produjo porque otro legislador tory, David Warburton, renunció a su escaño tras admitir que había consumido cocaína.

«Probablemente sea el cierre de un capítulo en la historia del impacto de Boris Johnson en la política británica», dijo Robert Hayward, un experto en encuestas que también es miembro conservador de la Cámara de los Lores. Pero agregó: «Si ese es el cierre de todo el libro es otra cuestión».

Debido a que la votación tuvo lugar en partes muy diferentes de Inglaterra, brindó una instantánea inusual de la opinión pública antes de las elecciones generales. También capturó varias tendencias que han atravesado la política británica desde las últimas elecciones generales de 2019, cuando el Tory de Johnson obtuvo una victoria aplastante.

En Selby y Ainsty, un bastión tory, los laboristas esperaban demostrar que habían recuperado la confianza de los votantes en el norte y el centro de Inglaterra, áreas que una vez dominaron pero que perdieron ante los tories en las elecciones de 2019.

La votación en Somerton y Frome fue una prueba para la fortuna del Partido Conservador en las partes centrales del sur de Inglaterra, conocidas como la ‘pared azul’, por los colores de la campaña del partido. Ha estado bajo presión en la región debido a un resurgimiento de pequeños demócratas liberales centristas.

Los demócratas liberales aprovecharon que algunos votantes, opuestos a los conservadores, votaron estratégicamente por quien parecía mejor situado para derrotar al candidato conservador.

Las recientes elecciones en el Reino Unido han visto un realineamiento político importante, con candidatos que enfatizan valores y cuestiones culturales. Pero los analistas dijeron que esta elección parcial ha estado dominada por la crisis del costo de vida: preocupaciones sobre la mesa de la cocina que han afectado a los conservadores después de más de una década en el cargo.