En Hong Kong, las casas para los muertos pueden ser más caras que para los vivos

En Hong Kong, las casas para los muertos pueden ser más caras que para los vivos


Hong Kong
CNN

A partir de $ 53,000 por un espacio no mucho más grande que una caja de zapatos, es un lugar costoso para quedarse, incluso en una ciudad famosa por tener el mercado inmobiliario más caro del mundo.

Pero los interiores de mármol blanco adornado de la Torre Shan Sum de 12 pisos en Hong Kong no son para el tipo de comprador promedio. Están destinados a un tipo de cliente más exigente, que busca ese pequeño extra: un lugar de descanso para el más allá.

Este columbario privado de gran altura, ubicado en un edificio corrugado en forma de abanico diseñado por un arquitecto alemán, está destinado a almacenar los restos cremados de 23.000 personas. Y no es barato.

Además de sus unidades de entrada de urnas individuales, los nichos que pueden albergar dos urnas puede costar hasta 76.000 dólares (598.000 dólares de Hong Kong), mientras que las unidades familiares que pueden albergar las cenizas de hasta ocho personas alcanzan los 430.000 dólares (3,38 millones de dólares de Hong Kong).

Con nichos estándar que miden alrededor de un pie cuadrado cúbico, se podría argumentar que un lugar en esta torre es comparativamente más caro que la propiedad más cara de la ciudad para vivir: una mansión en el barrio ultra exclusivo de The Peak que en marzo atrajo una oferta. de US$32,000 por pie cuadrado.

Shan Sum, una torre de columbario privada en el distrito Kwai Chung de Hong Kong el 2 de junio.

Pero Shan Sum, que está escondido en un antiguo distrito industrial de Kwai Chung, ni siquiera es el lugar más caro para los muertos de Hong Kong.

Según Hong Kong Consejo de Consumidores, el nicho más caro de todos se encuentra en un complejo similar a un templo en las afueras del norte de Fanling. Este auspicioso lugar de descanso cuesta 660.000 dólares (5,2 millones de dólares de Hong Kong), y esa cifra ni siquiera incluye los gastos de gestión de al menos 25.000 dólares (200.000 dólares de Hong Kong) para cubrir el mantenimiento y los suplementos.

Tal inversión puede no parecer tan mala, dado el horizonte a largo plazo de la otra vida, pero los columbarios privados como Shan Sum no ofrecen un lugar de descanso para la eternidad. Las cenizas solo se pueden almacenar allí durante la duración de la licencia privada de la instalación, emitida por el gobierno de Hong Kong. Estas licencias tienen un límite de 10 años y pueden tomar años de inspecciones para obtener. de shan sum corto hasta 2033.

Aun así, en Shan Sum -cuyo nombre se traduce como «corazón benévolo»- estás pagando por más que el espacio de la urna.

Su arquitecto Ulrich Kirchhoff le dijo a CNN que hay un techo accesible y balcones serpenteantes bordeados de pequeños jardines para las familias que visitan a sus antepasados, mientras que aproximadamente una quinta parte del área del edificio es espacio abierto.

El exterior corrugado de Shan Sum, una torre columbario privada en el distrito Kwai Chung de Hong Kong el 2 de junio.

También se diseñó teniendo en cuenta la estética, con su perfil alto y ondulado destinado a imitar los cementerios chinos tradicionales y su ubicación preferida en la ladera de la montaña para atraer el buen Feng Shui.

También hay toques de modernidad, como deshumidificadores y sistemas de aire acondicionado e incluso una aplicación a través de la cual las familias reservan un horario para llevar ofrendas a los antepasados ​​fallecidos.

La torre es una creación de Margaret Zee, una empresaria de 70 años que hizo su fortuna en joyería y bienes raíces y ahora dirige una fundación benéfica en su nombre.

Rendir homenaje a los muertos es importante en la cultura china, dijo Zee a CNN, y muchas personas están dispuestas a hacer todo lo posible para honrar la tradición.

«El viaje final de nuestros seres queridos no es solo para que puedan cruzar al más allá, sino también para nosotros, los que quedamos aquí en la Tierra, para despedirnos de ellos», dijo Zee. “No es solo para que descansen, sino para dar paz a los que dejaron atrás”.

Zee s’est rendu compte qu’il y avait une pénurie de maisons pour honorer les morts lorsqu’elle a eu du mal à trouver un endroit pour tenir un mémorial et enterrer son défunt mari en 2007 et elle s’est sentie obligée d’ actuar.

El arquitecto Ulrich Kirchhoff en Shan Sum, una torre columbario privada en el distrito Kwai Chung de Hong Kong el 2 de junio.

En Hong Kong, el mismo desajuste entre la oferta y la demanda que ha llevado los precios de las propiedades a niveles vertiginosos también está afectando a los columbarios.

Esencialmente, en una ciudad que alberga a más de 7 millones de personas y algunos de los barrios más densamente poblados del mundo, la competencia por el espacio se está intensificando, tanto para los vivos como para los muertos.

Si bien Hong Kong no es un lugar pequeño, su área de 1.110 kilómetros cuadrados es aproximadamente 1,4 veces el tamaño de la ciudad de Nueva York, su terreno montañoso hace que gran parte de su tierra no sea apta para el desarrollo.

Dado que el espacio es limitado, los promotores inmobiliarios tradicionalmente han favorecido las torres de gran altura que, como el edificio Shan Sum, pueden albergar tantas parcelas como sea posible. Como resultado, el tamaño promedio de una casa es de solo 430 pies cuadrados, según el censo de 2021, entre las más pequeñas en el mundo, a pesar de que el precio promedio de la vivienda está por encima de $ 1 millón.

Esta compresión del espacio continúa en el más allá, exacerbada por el rápido envejecimiento de la población de Hong Kong. Más de uno de cada cinco hongkoneses tiene más de 65 años, según datos del censoy este numero es proyectado aumentará a más de uno de cada tres para 2069.

Los cementerios de Hong Kong se están quedando sin espacio.

Aunque más del 90% de los hongkoneses optan por la cremación, el espacio para guardar sus restos es escaso. Esto se debe en parte a que, en lugar de esparcir las cenizas, los chinos de mentalidad tradicional prefieren un lugar físico donde puedan presentar sus respetos y hacer ofrendas a los muertos.

Con la tasa de mortalidad de la ciudad de alrededor de 46,000 por año (aproximadamente el doble de la capacidad de Shun Sum) durante la última década, la capacidad de las urnas ha tenido problemas para mantenerse a veces.

Actualmente hay poco menos de 135.000 espacios públicos disponibles en las instalaciones administradas por el gobierno, donde un arrendamiento de 20 años cuesta alrededor de $ 300, pero competencia ya que estos son feroces y en los últimos años algunas familias han denunciado esperar años por un lugar.

La respuesta del Gobierno ha sido doble, aumentando el número de equipamientos públicos y aprobando licencias de 14 operadores de columbarios privadosincluido Shan Sum, desde 2017.

La entrada a Shan Sum, una torre columbario privada en el distrito Kwai Chung de Hong Kong el 2 de junio.

Un vocero del Departamento de Alimentos e Higiene Ambiental le dijo a CNN que entre 2020 y 2022, aproximadamente 77,000 urnas recibieron un nicho “sin necesidad de esperar”. Otros cuatro nuevos sitios que se completarán para 2025 proporcionarían 167,000 unidades adicionales.

“Ha habido una clara mejora en la oferta de nichos públicos en los últimos años. En la actualidad, la oferta de nichos públicos es adecuada”, dijo el vocero.

Sin embargo, como ocurre con muchas cosas en esta ciudad con mentalidad de negocios, donde el salario mensual promedio es de solo US$2400 pero hay muchos multimillonarios (más de 100, según Wealth X, una empresa que sigue a los ricos), hay opciones para aquellos que quieren ir por algo un poco más gentil.

Y aquí es donde lugares como Shan Sum cobran vida.

Compartimentos de nicho para almacenar urnas en Shan Sum, una torre de columbario privada en el distrito Kwai Chung de Hong Kong el 2 de junio.

En la Torre Kwai Chung, diferentes pisos están dedicados a diferentes religiones para acomodar una variedad de costumbres mortuorias, dijo Pan Tong, el hijo de Zee y gerente operativo del edificio.

Por ejemplo, dice, hay rincones luminosos y luminosos diseñados para atraer a los budistas y una sección para los seguidores de Guanyin, la diosa china de la misericordia, cuya imagen adorna las puertas de los pequeños compartimentos.

Incluso hay un piso secular separado, donde cada compartimento tiene un «techo» de estilo chino y puertas dobles decoradas con monedas de oro para simbolizar una vida futura próspera.

«Realmente tuve que imaginarme como alguien que ‘vive’ en uno de esos nichos y pensar en qué tipo de casa quería quedarme cuando me fuera», dijo Tong.