Expediciones OceanGate: lo que sabemos sobre el sumergible del explorador Titanic desaparecido en Terranova



CNN

Un sumergible que transportaba a cinco personas para ver los restos del El Titanic en el fondo del Océano Atlántico Norte sigue desaparecido a pesar de una operación de búsqueda masiva por parte de las autoridades estadounidenses y canadienses.

El Titán sumergible se dirigía al infame naufragio, frente a St John’s, Newfoundland, Canadá, cuando perdió el contacto. con su embarcación de apoyo, dejando a los que estaban a bordo con suficiente oxígeno para 3 o 4 días.

Esto es lo que sabemos hasta ahora.

El sumergible fue parte de un viaje de ocho días dirigido por OceanGate Expeditions. El viaje tiene su base en Terranova, y los participantes viajan primero 400 millas náuticas hasta el lugar del naufragio, que se encuentra a unas 900 millas (1450 kilómetros) de Cape Cod, Massachusetts.

El sumergible comenzó su descenso de dos horas hacia los restos el domingo por la mañana. Perdió contacto con el Polar Prince, la embarcación de apoyo que llevó la embarcación al sitio, 1 hora y 45 minutos después de su descenso, dijeron las autoridades.

Las operaciones de búsqueda comenzaron más tarde ese día.

Todavía no está claro qué le sucedió al sumergible, por qué perdió el contacto y qué tan lejos estaba del Titanic cuando desapareció.

Las cinco personas a bordo incluyen un piloto y cuatro «especialistas de misión», dijo el contralmirante John Mauger, comandante del Primer Distrito de la Guardia Costera de EE. UU.

Un empresario británico con sede en los Emiratos Árabes Unidos, Hamish Harding, es uno de los que están a bordo, según una publicación en las redes sociales de la empresa de su propiedad, Action Aviation.

“El submarino se lanzó con éxito y Hamish está buceando actualmente”, dijo la compañía en una publicación de Instagram el domingo.

Harding fue una de las primeras personas en caminar por el Challenger Deep en el Océano Pacífico, el punto más profundo conocido en la Tierra.

El sábado escribió sobre la misión del Titanic: «Estoy orgulloso de anunciar finalmente que me he unido a OceanGate Expeditions para su misión RMS TITANIC como especialista de misión en el submarino que desciende al Titanic».

Harding había publicado en las redes sociales el sábado que el buceador Paul-Henri (PH) Nargeolet estaría con él en la inmersión del domingo. Nargeolet dirigió varias expediciones al Titanic y supervisó la recuperación de numerosos artefactos del naufragio, según el grupo E/Mdonde Nargeolet fue director de investigación submarina.

CNN intentó contactar a Nargeolet de forma independiente, sin éxito.

Un empresario paquistaní, Shahzada Dawood, y su hijo Sulaiman Dawood también estaban a bordo, según un comunicado emitido por la familia el martes. Se ha perdido el contacto y la información disponible es limitada, dijo.

Shahzada Dawood es fideicomisaria del Instituto SETI, una organización de investigación en California, según su sitio web. También es vicepresidente de Dawood Hercules Corporation, parte del Grupo Dawood, un conglomerado de varias empresas familiares.

Las autoridades no identificaron públicamente a los pasajeros a bordo y dijeron el lunes que todavía estaban notificando a sus familias.

El sitio web de OceanGate dice que sus expediciones, que cuestan más de $ 250,000, generalmente involucran a un piloto, un «experto en contenido» y tres pasajeros que pagan la tarifa.

Funcionarios de la Guardia Costera estimaron el lunes por la tarde que el sumergible tenía «entre 70 y 96 horas completas» de oxígeno, lo que podría dar a los rescatistas hasta el viernes para localizar y recuperar la embarcación.

Pero la profundidad del área donde desaparecieron podría representar un desafío. EL rescate submarino más profundo jamás fue el de Roger Chapman y Roger Mallinson, quienes fueron rescatados del sumergible Piscis III a una profundidad de 1,575 pies en 1973. Estuvieron atrapados durante 76 horas antes de finalmente ser llevados a la superficie.

El naufragio del Titanic es mucho más profundo, casi 13,000 pies bajo el nivel del mar.

Otros factores que complican la búsqueda incluyen su ubicación remota, las condiciones climáticas locales y las incógnitas como la condición del sumergible y si tiene equipos de trabajo como emisores acústicos que puedan ser detectados por los grupos de búsqueda.

Según los meteorólogos de CNN, el área está experimentando mares agitados de hasta seis pies de altura y condiciones de niebla. Si bien no es inusual para el área, podría causar demoras en los grupos de búsqueda debido a la dificultad para operar el equipo aéreo en nubes bajas.

Hamish Harding publicó una imagen en las redes sociales del Polar Prince, el barco utilizado para transportar el sumergible al lugar del naufragio del Titanic.

Según OceanGate, Titan es un sumergible de 23,000 libras hecho de fibra de carbono y titanio.

Como medida de seguridad, el submarino utiliza un «sistema patentado de monitoreo de la salud del casco (RTM) en tiempo real» que analiza la presión sobre la embarcación y la integridad estructural, dice la compañía. Cualquier problema detectado activaría una «alerta temprana» para el piloto, para permitir «suficiente tiempo para… regresar con seguridad a la superficie».

A diferencia de un submarino, un sumergible tiene reservas de energía limitadas, por lo que necesita una nave nodriza que pueda lanzarlo y recuperarlo, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Cuando Corresponsal de CBS David Pogue hizo un viaje en el Titan al naufragio del Titanic el año pasado, cuando OceanGate se lo pidió, dijo que la escotilla estaba sellada desde el exterior con 17 pernos, que no había otra salida.

Sin GPS bajo el agua, el sumergible se guía solo por mensajes de texto del buque de superficie. Durante el viaje de Pogue, se perdieron las comunicaciones durante una inmersión y el sumergible estuvo perdido durante más de dos horas, dijo.

captura de pantalla oceangate bajo cbs

Vea el interior del sumergible que se usa típicamente para la expedición del Titanic.

Thomas Shugart, excapitán de submarinos de la Marina de los EE. UU. y analista del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense, le dijo a CNN que no es un buen augurio que los equipos de búsqueda aún no hayan tenido noticias del sumergible.

«Si hubieran tenido un problema relativamente menor que los obligó a salir a la superficie inesperadamente, uno pensaría que ya se habría detectado una baliza de localización. Si, en cambio, están atrapados en el fondo por alguna razón, no he oído hablar de una capacidad de rescate». sin embargo, eso podría hacer que retrocedieran en el tiempo», dijo.

La Guardia Costera de EE. UU. tuiteó el lunes que la búsqueda continuaría durante la noche. Comenzó a escanear la superficie del océano el domingo cuando se informó por primera vez que el sumergible había desaparecido.

Se desplegaron barcos, aviones y equipos de radar para escanear sobre el agua en caso de que el sumergible hubiera salido a la superficie. También se utilizaron sonoboyas y equipos de sonar a bordo de embarcaciones comerciales en el sitio para detectar sonidos bajo el agua.

La Guardia Costera de los EE. UU. coordina la búsqueda con la Armada de los EE. UU., la Guardia Costera de Canadá y el Ejército de Canadá.

El Ala de Rescate 106 de la Fuerza Aérea de EE. UU. sobrevoló el área, junto con dos vuelos C-130. Las búsquedas subterráneas y de superficie de la Guardia Costera Canadiense continuarán el martes por la mañana.

OceanGate dijo que recibió ayuda de agencias gubernamentales y compañías de aguas profundas. El Polar Prince, el barco que apoya al sumergible, también está ayudando con la búsqueda, dijo un copropietario.

Pero encontrar el sumergible es solo el primer paso; rescatarlo podría ser un desafío completamente diferente.

Dependiendo de dónde y qué tan profundo esté el sumergible, puede haber opciones limitadas para embarcaciones de rescate.

Por ejemplo, los submarinos de propulsión nuclear de la Marina de los EE. UU. generalmente operan a 800 pies o menos, lo que significa que no pueden sumergirse en el fondo del océano, donde la presión del agua en el casco del submarino podría hacer que implosione.

La Armada tiene sumergibles de rescate especializados, pero incluso estos solo pueden realizar rescates a profundidades de hasta 2,000 pies, según el Comando de Rescate Submarino de la Armada.

En el rescate de 1973, las autoridades utilizaron otros sumergibles y una embarcación de recuperación operada por control remoto desarrollada por la Armada para conectar líneas al Pisces III, que luego se usaron para llevarlo a la superficie.

No está claro si estos métodos podrían funcionar para Titán, dada la incertidumbre sobre su ubicación.