Henry Kamm, periodista ganador del Pulitzer del New York Times, muere a los 98 años

Henry Kamm, excorresponsal extranjero ganador del Premio Pulitzer de The New York Times que cubrió la diplomacia de la Guerra Fría en Europa y la Unión Soviética, la hambruna en África y las guerras y genocidios en Indochina, murió en París el domingo. Tenía 98 años.

El hijo del Sr. Kamm, Thomas, confirmó la muerte en el Hospital St. Joseph.

Desde el continente del que huyó a los 15 años para escapar de la persecución nazi durante la Segunda Guerra Mundial, a los campos de batalla y exterminio de Indochina, el Sr. Kamm fue la estrella consumada del personal extranjero de The Times: un escritor rápido, preciso y elegante, con fluidez en cinco idiomas, con contactos globales e instintos informativos que encontraron el drama humano y las percepciones históricas en las noticias del día.

Su movimiento temprano influyó profundamente en su carrera de 47 años en el Times, dijo el excorresponsal del Wall Street Journal, Thomas Kamm, en un correo electrónico de 2017. como periodista para refugiados, disidentes, personas sin hogar”. una voz y los oprimidos”, dijo.

Henry Kamm ganó el Premio Pulitzer de Reportajes Internacionales en 1978 por historias sobre la difícil situación de los refugiados de Indochina que huyeron de su patria devastada por la guerra en 1977 y desafiaron el Mar de China Meridional. Muchos han navegado durante meses en pequeños y peligrosos botes de pesca, sufriendo terribles privaciones, solo para encontrarse indeseados en cualquier orilla.

En entrevistas con cientos de refugiados – «barqueros», como se les llamaba, que habían buscado refugio en Filipinas, Malasia, Tailandia, Singapur y Japón – el Sr. Kamm habló de la desesperación de los hombres, mujeres y niños que escapan de probables la muerte los había llevado a las pruebas de casi morir de hambre, los terrores de ahogarse en alta mar y el rechazo aplastante cuando el mundo los hizo retroceder.

“En el triste panorama de las peregrinaciones por tierra y mar de decenas de miles de refugiados de Vietnam, Laos y Camboya desde el final de la guerra de Indochina hace dos años”, escribió el Sr. Kamm desde Singapur, “Nada ilustra tan completamente todas las ironías y el dolor de personas que creían elegir la libertad y se encontraban en un limbo de hostilidad o indiferencia por parte de aquellos de quienes esperaban ayuda. .

Un carguero decrépito anclado en el puerto de Singapur, escribió, estaba cargado con 249 refugiados indochinos que abordaron el barco en Tailandia y vivieron en su cubierta abierta, a través de tormentas y días de sol implacables, que ardió, durante cuatro meses, sin encontrar puerto de refugio. después del puerto.

«Al principio esperaron para ir a un país que les diera un hogar», escribió Kamm. «Luego desvanecieron sus esperanzas de encontrar un país que reconociera su existencia y les permitiera desembarcar al menos temporalmente hasta que algún gobierno decidiera dejarlos venir para quedarse».

Debido a los informes del Sr. Kamm, señalaron los jueces del Pulitzer, Estados Unidos y varias otras naciones finalmente abrieron sus puertas a los refugiados de Indochina.

El Sr. Kamm luego escribió dos libros sobre Asia. En «El ascenso del dragón: Vietnam y los vietnamitas» (1996), describe a una nación que lucha contra el comunismo y recapitula su guerra con los Estados Unidos desde la perspectiva de una historia de 4000 años.

Su libro «Cambodia: Report From a Stricken Land» (1998) trazó el descenso de esa nación a la barbarie, desde el asesinato de millones de sus propios ciudadanos por los Jemeres Rojos a fines de la década de 1970 hasta las décadas de sufrimiento económico y social que siguieron.

«El relato de Kamm sobre la larga tragedia de Camboya es sobrio, brutal y enojado», escribió Arnold R. Isaacs en The New York Times Book Review. “Basado casi por completo en sus propios reportajes, obtiene poco o ningún material del trabajo de otros periodistas e historiadores. Que esto demuestre ser una fortaleza, no una debilidad, es un tributo a la calidad del periodismo de Kamm a lo largo de los años. .

Nació como Hans Kamm en Breslau, Alemania (ahora Wroclaw, Polonia) el 3 de junio de 1925, hijo de Rudolf y Paula (Wischnewski) Kamm. El niño creció con fluidez en alemán y polaco.

Su padre judío fue arrestado en redadas nazis de judíos después de los eventos de Crystal Night en noviembre de 1939, pero fue liberado del campo de concentración de Buchenwald con la condición de que abandonara Alemania, lo que hizo a fines de 1939, viajando a Inglaterra y los Estados Unidos. . Estados Unidos, donde se instaló. Hans y su madre, después de una larga y aterradora espera por las visas en Breslau, cruzaron Europa en un tren sellado a Portugal y llegaron a Nueva York en un barco portugués en 1941.

Hans asistió a la escuela secundaria George Washington en la sección de Washington Heights de Manhattan y aprendió inglés. En 1943 se naturalizó como ciudadano estadounidense con el nombre de Henry Kamm. A los 18 años se alistó en el ejército de la Segunda Guerra Mundial y luchó contra los alemanes en Bélgica y Francia, donde aprendió francés.

Liberado en 1946, asistió a la Universidad de Nueva York y se graduó en 1949 con una licenciatura en inglés. Impresionado por su conocimiento de asuntos exteriores y sus habilidades lingüísticas, el Times lo contrató como copista.

Durante la siguiente década, el Sr. Kamm se desempeñó como empleado de la sala de redacción y luego como editor en Nueva York, pero escribió tres artículos, dos en 1958 sobre los desarrollos en la industria discográfica y una historia en el estreno de 1954 sobre la isla saltando en las Antillas Menores, una cadena de islas en el Caribe oriental.

En 1950 se casó con Barbara Lifton. Tuvieron tres hijos: Alison, Thomas y Nicholas. La pareja se separó a fines de la década de 1970 y se divorció varios años después. Desde la década de 1970, el Sr. Kamm había vivido con Pham Lan Huong, con quien crió a su hijo adoptivo, Bao Son. Con la excepción de Pham Lan Huong, quien murió en 2018, a todos les sobrevive el Sr. Kamm, junto con 10 nietos.

Después de que The Times comenzara una edición internacional con sede en París en 1960, el Sr. Kamm fue enviado allí como editor adjunto. En 1964, se convirtió en corresponsal en el extranjero y comenzó a cubrir reportajes en toda Europa.

Fue asignado para cubrir Polonia a tiempo completo en 1966.

En 1967 escribió desde Lidice, en el Protectorado de Bohemia y Moravia (ahora la República Checa), sobre los continuos horrores de la masacre de 173 hombres en 1942 en represalia por el asesinato de un oficial nazi. Y en una visita a Auschwitz, donde los nazis mataron a millones de judíos, Kamm contó la historia de una anciana que colgaba sobre las ruinas de un crematorio donde se habían quemado cuerpos mientras leía el Kaddish, la oración judía por los muertos. .

«La anciana terminó la oración, besó el libro y lo volvió a poner en la bolsa de compras que había sostenido entre sus pies mientras rezaba», escribió. “Del bolso sacó una vela que los judíos encienden en el aniversario de la muerte de un ser querido. Lo encendió, lo refugió en lo profundo de los escombros del horno, bajó al suelo y se fue en silencio.

El Sr. Kamm fue jefe de la oficina del Times en Moscú de 1967 a 1969 y ganó un premio George Polk por sus reportajes sobre la Unión Soviética.

En 1968 cubrió la Primavera de Praga, un período de reformas liberales, luego reprimidas por las tropas invasoras del Pacto de Varsovia, bajo el liderazgo del líder comunista Alexander Dubcek.

Entre las mejores fuentes de información del Sr. Kamm estaba su amigo Vaclav Havel, el escritor y disidente checo que se convirtió en el último presidente de Checoslovaquia (1989-92) y el primer presidente de la República Checa (1993-2003).

El Sr. Kamm luego tuvo asignaciones en el sudeste asiático, París y Tokio, donde se desempeñó como jefe de oficina.

En la década de 1980, mientras residía en Roma y Atenas, realizó frecuentes viajes al África subsahariana para cubrir sequías devastadoras, malas cosechas y hambrunas. Con sede en Ginebra en la década de 1990, ha informado desde muchos países de Europa y Asia.

Después de jubilarse en 1996, el Sr. Kamm vivió en Lagnes, Francia, cerca de Avignon en Provenza. Luego se mudó a una casa de retiro en el oeste de París, junto al parque Bois de Boulogne.

En 2018 solicitó y obtuvo la ciudadanía alemana, una especie de reconciliación con la nación de la que huyó cuando era adolescente. Los archivos de sus artículos, incluidos unos 7.000 artículos del Times, se encuentran en la Biblioteca Pública de Nueva York.