Herzog de Israel se reúne con Biden en medio de malestar de Estados Unidos con Netanyahu

Cuando la representante Pramila Jayapal, demócrata de Washington, calificó a Israel de «estado racista» el sábado, los funcionarios de la Casa Blanca se apresuraron a proclamar la relación «férrea» de Estados Unidos con su aliado de Oriente Medio y dejaron en claro que el presidente Biden se opuso a sus comentarios.

Pero cuando Biden apareció en CNN para una entrevista unos días antes, dijo que algunos miembros del actual gobierno israelí eran “los más extremistas” que había visto en casi cuatro décadas, una dura evaluación de ese mismo aliado.

Desde que asumió el cargo, Biden ha atravesado uno de los períodos más complicados de tensión diplomática entre Estados Unidos e Israel, a menudo distanciándose explícitamente de las voces extremas. Su esfuerzo se ha vuelto aún más difícil en los últimos días, ya que se encuentra en la mira de los republicanos, los miembros de su propio partido y los crecientes disturbios en Israel.

El martes, Biden trató de mostrar los lazos que aún unen a los dos gobiernos al dar la bienvenida a Isaac Herzog, quien es el presidente mayormente ceremonial de Israel, para una reunión en la Oficina Oval.

“Bienvenido, es un placer tenerlo aquí”, le dijo Biden a Herzog, y señaló que Israel estaba celebrando su 75 aniversario. Golpeó al Sr. Herzog y calificó la relación entre Estados Unidos e Israel como “simplemente irrompible”.

A nadie se le pasó por alto que el Sr. Biden no ofreció el mismo cálido abrazo a Benjamin Netanyahu, el primer ministro israelí radical, que volvió al poder en diciembre. En un sorprendente ejemplo del aplomo diplomático del presidente, el lunes Biden puso fin a meses de armar brutalmente a Netanyahu y lo invitó a una reunión cara a cara en Estados Unidos en algún momento antes de fin de año.

Pero incluso ese movimiento tenía la intención de forjar algún tipo de término medio que Biden pudiera ocupar: sus ayudantes se negaron deliberadamente a decir si el primer ministro sería recibido en la Casa Blanca o en algún otro lugar políticamente menos deseable para Netanyahu.

Alon Pinkas, excónsul general de Israel en Nueva York, dijo que Biden había encontrado una forma efectiva de calmar las críticas de los republicanos de que aún no había invitado a Netanyahu mientras lo desairaba.

“Puedes mitigar eso simplemente haciendo una llamada, dándole tu opinión sobre la cuestión constitucional y la cuestión palestina, escuchando sus quejas sobre la política iraní y ni siquiera comprometiéndote a una visita”, dijo Pinkas. . «Sabes, si menciona la visita, dirás: ‘Sí, nos encontraremos en el futuro’. Podría ser en la Asamblea General de Nueva York en septiembre, podría ser quién sabe cuándo y dónde.

Al mismo tiempo, el presidente estadounidense desconfía de la profunda animosidad hacia el gobierno israelí por parte de algunos miembros de su propio partido, que amenaza con socavar la alianza militar y estratégica de décadas en una parte vital y cada vez más inestable del mundo. .

“Biden simplemente no puede permitirse el lujo de pintar a todo el Partido Demócrata con una hostilidad descarada y abierta y verlo como un adversario fundamental de Israel”, dijo Aaron David Miller, miembro principal de Carnegie Endowment for International Peace.

Agregó que Biden no está dispuesto a seguir el modelo del expresidente Donald J. Trump, quien respaldó incondicionalmente a Netanyahu hasta que hubo una disputa entre los dos líderes al final de su presidencia.

“Él sabe que es malo para los intereses estadounidenses”, dijo Miller sobre Biden acercando demasiado a su administración al primer ministro. «También sabe que es malo para su credibilidad».

El Sr. Biden no es el primer presidente que lucha por manejar las relaciones con Israel. Los expresidentes George W. Bush y Bill Clinton se han enfrentado con líderes israelíes, y el expresidente Barack Obama se enfrentó durante años a fríos encuentros con Netanyahu cuando ambos chocaron sobre los asentamientos y la política iraní.

Pero pocos presidentes se han visto obligados a gestionar tantas llegadas al mismo tiempo.

Los comentarios de la Sra. Jayapal, por los que luego se disculpó y que dieron lugar a una resolución de la Cámara a favor de Israel, subrayaron la presión política ejercida sobre el Sr. Biden por un pequeño contingente de su partido para responsabilizar a Israel por lo que afirman son crímenes contra los palestinos. . .

Sin embargo, los republicanos, incluido Trump, el favorito para ser el candidato presidencial de su partido en 2024, han intensificado sus críticas a Biden y al gobierno por no respaldar a Israel y a Netanyahu. La negativa de Biden a invitar a Netanyahu a Estados Unidos ha sido un tema de conversación clave para los opositores de Biden.

En Israel, los tradicionales desacuerdos sobre los asentamientos e Irán se han sumado a las protestas contra el plan de Netanyahu de reformar el poder judicial. El feroz debate ha envuelto a Biden en una disputa a nivel nacional sobre cuestiones fundamentales de los valores e ideales democráticos que han sido fundamentales para la alianza entre los dos países durante décadas.

Las complicadas maniobras se desarrollaron en el contexto de un cambio de enfoque para el equipo de política exterior de Biden.

La guerre en Ukraine est devenue le principal objectif de sécurité nationale de M. Biden au cours des 18 derniers mois alors qu’il cherche à rallier l’Europe et d’autres pays pour s’opposer à l’invasion brutale de son voisin par Rusia. Su administración también ha vuelto a centrar la atención en la amenaza militar y económica para Estados Unidos y sus aliados chinos.

“El enfoque de la diplomacia estadounidense realmente ha cambiado con la guerra en Ucrania”, dijo Dore Gold, exrepresentante permanente de Israel ante las Naciones Unidas y exasesor de Netanyahu.

“Creo que ahí es donde se enfoca el presidente: en construir una coalición ‘para apoyar a Ucrania y Europa del Este’ y reformar la OTAN para los desafíos que enfrenta Estados Unidos actualmente”, dijo Gold.

Israel sigue siendo un aliado central de Estados Unidos en el Medio Oriente y recibe miles de millones de dólares en ayuda cada año. Durante la visita del martes de Herzog, los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que Biden había enfatizado áreas de cooperación, incluido el progreso hacia la normalización de las relaciones con otros países en el Medio Oriente y los esfuerzos diplomáticos con los palestinos.

Algunos simpatizantes en Estados Unidos consideran a Herzog, quien se postuló contra Netanyahu hace casi una década, como un constructor de puentes cuyos esfuerzos por encontrar puntos en común en el difícil clima político de Israel son un cambio bienvenido de algunos de los más extremos. elementos. del gobierno del país.

Pero incluso antes del martes, su visita generó polémica. Varios legisladores liberales han dicho que boicotearán el discurso planeado de Herzog ante el Congreso el miércoles para protestar contra el gobierno de Netanyahu. Nueve demócratas votaron el martes en contra de una resolución de la Cámara que declara que Israel no es un estado de apartheid.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron anteriormente que Biden planeaba plantear preocupaciones sobre la expansión de los asentamientos del gobierno israelí, que la administración ve como un obstáculo para una eventual solución de dos estados, con un estado palestino junto a Israel.

Los funcionarios habían dicho que Biden también le expresaría a Herzog su malestar con los esfuerzos de Netanyahu por realizar cambios en el sistema de justicia que, según los críticos, socavarían el poder de la Corte Suprema de Israel.

En breves comentarios a los periodistas después de la reunión, el Sr. Herzog confirmó que los dos líderes discutieron esta amplia gama de temas. El Sr. Herzog reconoció lo que llamó “problemas internos en Israel”, refiriéndose a los cambios judiciales propuestos por el Sr. Netanyahu.

“Reiteré mi compromiso, como dije antes: la democracia israelí es fuerte y resistente”, dijo el Sr. Herzog. “Y ciertamente deberíamos ver el debate actual en Israel, con todas sus facetas, como un tributo a las fortalezas de la democracia israelí”.

Michael D. Cizalla informó desde Washington, y patricio reyley de Jerusalén.