Islandia está monitoreando otra erupción volcánica

Una erupción volcánica menor comenzó el lunes por la tarde en un área deshabitada de la península de Reykjanes en Islandia, dijeron los funcionarios meteorológicos del país.

La erupción, que comenzó a las 4:40 p.m. UTC, se describió como pequeña y que «no representa un riesgo inmediato para las comunidades o la infraestructura», dijo la Oficina Meteorológica de Islandia.

Se encuentra en un área entre las montañas volcánicas Fagradalsfjall y Keilir, a unas 20 millas de la capital costera del país, Reykjavik, dijo la oficina.

La lava emergió como «una serie de fuentes» y fluyó hacia el sur desde una fisura en la ladera de una colina llamada Litli Hrútur, dijeron las autoridades. Las emisiones de vapor y gases tóxicos de la fisura se desplazaban hacia el noroeste, dijeron las autoridades.

«No hay interrupciones en los vuelos hacia y desde Islandia y los corredores de vuelos internacionales permanecen abiertos», dijo Islandia. dijo la Cancillería en un comunicado.

Se ha advertido al público que se mantenga alejado de la erupción mientras los funcionarios continúan evaluando su desarrollo en los próximos días.

Ubicada en la dorsal mesoatlántica, la nación insular escasamente pobladaque es el hogar de 370.000 personas, tiene una gran cantidad de características volcánicas. Grandes erupciones han causado estragos mucho más allá de Islandia en el pasado.

En 2010, las cenizas de una erupción volcánica cubrieron gran parte de los cielos de Europa, lo que provocó una gran interrupción de los viajes aéreos en gran parte del continente. Y en 1783, una erupción de ocho meses desde una fisura volcánica envió niebla hasta Siria y provocó una hambruna.

Los científicos de la Oficina Meteorológica de Islandia habían advertido sobre una posible erupción ya que el área se convirtió en un hervidero de actividad sísmica durante la semana pasada. Las autoridades han informado de miles de terremotos en la región, algunos alcanzando magnitudes 4 y 5. Islandia ahora ha visto erupciones en la península de Reykjanes tres años seguidos.

La actividad sísmica también precedió a las erupciones en 2021 y 2022, dijeron las autoridades. El año pasado, tres turistas resultaron heridos mientras intentaban caminar cerca del lugar de la erupción para echar un vistazo a la lava.

La actividad volcánica en la península de Reykjanes había sido «bastante tranquila durante cientos de años antes de que comenzaran estas erupciones», según Egill Hauksson, profesor de investigación de geofísica en Caltech que ha estudiado la actividad sísmica de Islandia.

“Entonces, tal vez este sea un nuevo ciclo de actividad que podría continuar durante décadas”, agregó.

Las autoridades dijeron que la fisura de esta erupción tenía aproximadamente un kilómetro de largo.

No se sabía el lunes si se esperaba que la erupción creciera o cuánto duraría. A menudo alcanzan su punto máximo después de los primeros días, dijo Hauksson.

La erupción del año pasado se calmó después de alrededor de tres semanas. Pero otra erupción que comenzó en marzo de 2021 se prolongó durante meses, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos.