Kissinger se reúne con Xi mientras China corteja a «viejos amigos» para manejar la rivalidad con EE.UU.

La alfombra roja de bienvenida a Beijing para Henry A. Kissinger, el exsecretario de Estado de 100 años, incluyó al máximo líder de China, Xi Jinping, diciéndole que «el pueblo chino siempre lo recordará». Contó con elogios del principal diplomático de China por su sabiduría. Y eso implicó una reunión con el ministro de Defensa chino, quien rechazó varias solicitudes de diálogo con su homólogo estadounidense.

La entusiasta bienvenida de China al Sr. Kissinger esta semana es el último ejemplo de cómo Beijing está rompiendo los canales diplomáticos formales para ampliar el alcance de su mensaje y tratar de influir en el pensamiento de Washington. Beijing ha recurrido a aquellos que considera más alineados con su posición, ya que se ha vuelto más escéptico y, en ocasiones, abiertamente frustrado con la administración Biden.

Con la visita de Kissinger, a quien Xi y otros funcionarios llamaron un «viejo amigo», Beijing ha buscado enfatizar la cooperación y el respeto mutuo entre las potencias. Con visitas de líderes empresariales como Bill Gates, también apodado un viejo amigo de Xi, y Elon Musk, China ha tratado de resaltar la relación económica de larga data y los peligros de desenredar las cadenas de suministro del mundo.

Dichos esfuerzos podrían volverse cada vez más importantes a medida que Beijing retrocede contra lo que considera los esfuerzos de la administración Biden para contener a China geopolítica, militar y tecnológicamente. China también está viendo a republicanos y demócratas unirse para querer ser duros con Beijing, y se acerca una elección presidencial de EE. UU. en la que es probable que los candidatos sean más críticos con China.

“Se parece mucho a una estrategia china deliberada” para atraer a personas que podrían ayudar a cambiar de opinión en Washington, dijo Dennis Wilder, exjefe de análisis de China en la Agencia Central de Inteligencia. «Los chinos energizan a quienes tienen un interés personal en la economía china y la relación en general».

Después de varios meses de enfriamiento profundo, los dos países han comenzado a volver a comprometerse en temas como el comercio y el cambio climático. Pero el progreso ha sido limitado, con el enviado climático del presidente Biden, John Kerry, abandonando las conversaciones esta semana en China sin un nuevo acuerdo, y Beijing argumentando que la agitación en las relaciones está obstaculizando su cooperación con Washington en la lucha contra el calentamiento global climático.

Aunque las reuniones lograron construir un «piso» en la relación, las tensiones siguen siendo altas. China quiere que Estados Unidos levante las restricciones a la tecnología, limite su apoyo a Taiwán y ponga fin a lo que Beijing ve como una estrategia de contención centrada en construir lazos de seguridad con aliados y socios estadounidenses en Asia. Los lazos podrían desgastarse aún más si la administración de Biden impone nuevas restricciones a las inversiones estadounidenses en empresas chinas involucradas en computación cuántica, inteligencia artificial y semiconductores.

Zhu Feng, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de Nanjing, dijo que la visita de Kissinger subrayó «la preocupación de Beijing sobre cómo influir y persuadir a las élites políticas de Estados Unidos para que reduzcan su represión estratégica de China», en un momento en que voces como la suya son cada vez más raras. en Washington.

Beijing a menudo cita el tiempo de Kissinger como secretario de Estado y ayudó a allanar el camino para una histórica visita del presidente Nixon a China en 1972 como un ejemplo de una edad de oro en las relaciones bilaterales. Este viaje condujo al establecimiento de relaciones diplomáticas entre Washington y la China gobernada por comunistas siete años después.

Como las relaciones se han deteriorado en los últimos años, los funcionarios chinos han dicho que los funcionarios estadounidenses deberían aprender de Kissinger y su postura a favor del compromiso.

Para volver a enfatizar el punto, China enfatizó el significado histórico del lugar de la reunión de Xi con Kissinger el jueves. Los funcionarios chinos eligieron la Villa No. 5 en la Casa de Huéspedes del Estado de Diaoyutai, el mismo edificio donde, medio siglo antes, Kissinger se había reunido con Zhou Enlai, el primer ministro de China en ese momento.

«Las relaciones entre China y Estados Unidos siempre estarán vinculadas al nombre ‘Kissinger'», dijo Xi, en un video publicado por CCTV, la emisora ​​estatal, mientras los dos hombres se sentaban uno al lado del otro en lujosos sillones color crema. . . «Le expreso mi profundo respeto».

En un resumen oficial de la reunión, publicado por los medios estatales chinos, Xi habría dicho: «Espero que usted y las personas perspicaces de Estados Unidos sigan desempeñando un papel constructivo para que las relaciones entre China y Estados Unidos vuelvan a la normalidad». nivel. Manera correcta.»

Wang Yi, el principal funcionario de asuntos exteriores de China, le había dicho a Kissinger un día antes que la política estadounidense necesitaba «sabiduría diplomática al estilo de Kissinger y valentía política al estilo de Nixon», según el informe del Ministerio de Relaciones Exteriores de China.

China también ha cortejado a los líderes empresariales estadounidenses. Además de Gates y Musk, Tim Cook y Jamie Dimon han visitado China este año; algunos han tenido más reuniones de alto nivel con funcionarios chinos que las que los funcionarios de la administración de Biden han recibido en años. Las visitas de líderes empresariales también son una oportunidad para que China envíe un mensaje a nivel nacional sobre la confianza extranjera en la economía, que se enfrenta a una recuperación incierta.

Durante su viaje a Beijing en marzo, Cook se tomó selfies con admiradores en una tienda Apple y asistió a un foro gubernamental sobre desarrollo, lo que luego se consideró una señal importante, ya que China recién estaba saliendo de tres años de estrictas restricciones por el coronavirus.

Dos meses después, Musk visitó China y se reunió con ministros de alto nivel y el máximo líder de Shanghái. En los medios chinos, Musk, el jefe de Tesla y Twitter, ha sido aclamado como partidario del libre comercio entre Estados Unidos y China.

«El viaje de Musk a China mostró la firme confianza de las empresas estadounidenses en el mercado chino a pesar de los rumores de ‘desacoplamiento’ de algunos políticos occidentales», dijo el Global Times, un tabloide del Partido Comunista.

Con estas reuniones, Xi parece estar tratando de subrayar la importancia de las relaciones comerciales entre las dos naciones y señalar que las crecientes tensiones en la relación podrían poner en peligro esos lazos.

Este mensaje se ha vuelto aún más importante para Beijing después de que funcionarios chinos allanaran las oficinas o interrogaran al personal de firmas consultoras estadounidenses como Bain & Company, asustando a muchas empresas extranjeras, dijo Yun Sun, director del programa China en el Centro Stimson de China. Washington.

«En general, China quiere retener a los inversores extranjeros, y los que están trayendo son grandes empresas de tecnología que aún podrían ver el atractivo del mercado chino», dijo Sun.

«Los chinos creen que estos líderes empresariales tienen más libertad para actuar fuera de la corrección política», dijo. «Pero otro elemento es que China quiere demostrar que cooperar con China y cumplir con las reglas de Beijing será gratificante».

Olivia Wang contribuido a la investigación.