La Agencia Europea de Fronteras planea retirarse de Grecia por el abuso de inmigrantes

El jefe de derechos humanos de la agencia fronteriza de la Unión Europea dijo la semana pasada que podría suspender las operaciones en Grecia debido a las violaciones crónicas de los derechos de los migrantes, lo que podría retirar a decenas de guardias fronterizos, barcos y aviones de una puerta de entrada clave a Europa.

La evaluación, que también se hizo en un informe interno obtenido por The New York Times, se produjo días después de uno de los naufragios de migrantes más devastadores de una década en el Mediterráneo, un caso que no ha sido cubierto en el informe de la UE porque fue tan reciente

Este desastre planteó nuevas preguntas sobre la conducta de las autoridades griegas, incluso si hicieron lo suficiente para ayudar al barco mientras estaba en peligro.

El informe del funcionario de la UE Jonas Grimheden agrega aún más presión sobre Grecia por su política migratoria. Grimheden citó las reglas internas de la agencia y varios casos que ilustran lo que dijo que era un trato injustificado por parte de las autoridades griegas a los solicitantes de asilo e inmigrantes.

The Times investigó un caso en mayo, y descubrió que la Guardia Costera griega arrestó y abandonó a 12 solicitantes de asilo, incluidas mujeres, niños y un bebé de 6 meses, en una balsa en el mar Egeo.

M. Grimheden a déclaré au conseil d’administration de l’agence que sa propre enquête avait montré que les conclusions étaient correctes et que l’événement violait le droit européen et international, selon un résumé écrit d’un responsable du Parlement européen présent à la reunión.

En un informe confidencial a la dirección de la agencia fronteriza, Grimheden aconsejó a la junta sobre «posibles medidas para resolver el problema de las actividades de la agencia en Grecia, en relación con el artículo 46», que estipula la retirada de las violaciones de los derechos fundamentales.

Pero reflejando la compleja realidad de operar en una de las principales puertas de entrada de Europa, también recomendó, en otra sección del informe, que la agencia aumente su presencia y participación para evitar nuevos abusos.

Según el resumen del representante del Parlamento Europeo, el Sr. Grimheden instó a «las medidas más fuertes posibles» para que Grecia «se ajuste a la legislación nacional, europea e internacional», y mencionó explícitamente la suspensión de las operaciones en el país.

Las recomendaciones del Sr. Grimheden no son vinculantes y están sujetas a la aprobación de los gobiernos de la UE y la Comisión Europea.

El informe, ya informado por Le Mondefue entregado pocos días después de hundirse en el Mediterráneo el 14 de junio. El desastre, que mató a unas 650 personas, dejó a la agencia de la UE Frontex y a los funcionarios griegos debatiendo la responsabilidad.

La tripulación de un avión de Frontex avistó el barco unas 14 horas antes de que se hundiera. La agencia dijo en un comunicado que había compartido imágenes con las autoridades griegas, alertándolas sobre la precaria condición del barco.

La Guardia Costera griega dijo que los contrabandistas a bordo del barco, que había salido de Libia días antes, se negaron a ayudar y el pánico a bordo hizo que volcara. Varios sobrevivientes testificaron que se hundió cuando la guardia costera intentó remolcarlo, una afirmación que las autoridades griegas han negado.

Un barco de la guardia costera griega, con la ayuda de un superyate en la zona, rescató a unas 100 personas y, a medida que surgían relatos de sobrevivientes, aumentaba la presión sobre los políticos para encontrar a un culpable. Frontex y las autoridades griegas han anunciado investigaciones separadas.

Las autoridades griegas han negado sistemáticamente las acusaciones de violación de los derechos de los inmigrantes y han dicho que su política migratoria es «dura pero justa».

Grimheden se negó a comentar sobre el informe de la semana pasada y Frontex dijo que no podía comentar sobre las reuniones de la junta porque no son públicas.

Frontex tiene una misión delicada: ayudar a proteger las fronteras exteriores de la Unión Europea mientras defiende los derechos de los recién llegados, incluido el de solicitar asilo. Apoya a países fronterizos como Grecia desplegando guardias de toda Europa y proporcionando helicópteros, barcos, drones y otros equipos.

La política migratoria de Europa se ha endurecido considerablemente en los últimos años, tras la llegada de más de un millón de refugiados, principalmente de Siria, entre 2015 y 2016. La migración ha alimentado las campañas de los partidos populistas de extrema derecha en la Unión Europea y ha contribuido a un giro hacia la derecha en la corriente principal de la política de la UE.

El domingo, los griegos reeligieron al partido conservador Nueva Democracia, dando un voto de confianza al primer ministro Kyriakos Mitsotakis, uno de los principales defensores de una política migratoria radical.

A medida que la ansiedad por la migración ha crecido en todo el bloque, también lo ha hecho Frontex, que ahora es la agencia mejor financiada del bloque.

Frontex también ha sido acusado de ignorar, encubrir e incluso participar en abusos contra los derechos humanos. El año pasado, su director ejecutivo renunció por acusaciones de acoso, mala gestión y abusos de derechos, y la agencia prometió reformas bajo un nuevo liderazgo.

Pero las supuestas violaciones de derechos en Grecia muestran la complejidad de la tarea.

El Sr. Grimheden ha recomendado repetidamente que Frontex suspenda sus operaciones en Grecia, diciendo en informes anteriores que tiene ‘informes creíbles’ de que las autoridades griegas deportan inmigrantes por tierra y mar, separan a los niños de sus padres y tratan a los inmigrantes de manera ‘degradante’.

En lugar de suspender las operaciones, Frontex creó un «grupo de trabajo» conjunto con Grecia.

Meses después, dijo Grimheden en el último informe, «sustancialmente, nada parece haber cambiado con respecto a las prácticas de las autoridades griegas».