La Marina de EE. UU. Intervino para evitar que Irán se apoderara de dos petroleros en el Golfo de Omán, dice un funcionario de defensa de EE. UU.



CNN

La Marina de los EE. UU. intervino para detener a los buques de la armada iraní que intentaban apoderarse de dos petroleros en incidentes separados en el Golfo de Omán la madrugada del miércoles, según un funcionario de defensa de los EE. UU.

Un barco iraní abrió fuego contra el petrolero durante el segundo intento de incautación, según el funcionario.

En el primer incidente, un buque de la armada iraní se acercó al petrolero TRF Moss con bandera de las Islas Marshall en aguas internacionales en el Golfo de Omán alrededor de la 1 a.m. hora local, dijo el funcionario. El petrolero cruzaba el Estrecho de Ormuz y se dirigía hacia el Mar Arábigo cuando se acercó el buque iraní.

El barco iraní no tenía motivos para estar allí o acercarse al petrolero, excepto para tratar de apoderarse de él, dijo el funcionario. Un destructor de la Marina de los EE. UU., junto con un avión de patrulla marítima, se acercó a los barcos para evitar que el petrolero fuera incautado, dijo el funcionario, momento en el que el barco iraní cambió de rumbo y abandonó el área.

Pero solo unas horas después, un segundo barco de la armada iraní se acercó a otro petrolero, el Richmond Voyager, que estaba en aguas internacionales a unas 20 millas náuticas de Muscat, Omán. El petrolero también se dirigía al Mar Arábigo y estaba aún más lejos de las aguas iraníes que el primer petrolero.

Cuando el barco iraní se acercó al Richmond Voyager, el petrolero hizo una llamada de socorro, dijo el funcionario estadounidense. El destructor de la Marina de los EE. UU. recibió la llamada de socorro y navegó a toda velocidad hacia el lugar, dijo el funcionario. El buque iraní ya había saludado al petrolero y estaba intentando detenerse y abordar el buque cuando se acercó el destructor de la Marina de los EE. UU.

El personal iraní a bordo del barco de la Armada iraní abrió fuego contra el petrolero con armas pequeñas, dijo el funcionario estadounidense, golpeando el costado del barco cerca de las áreas de vivienda de la tripulación. Nadie resultó herido a bordo del Richmond Voyager, dijo el funcionario estadounidense, y el barco iraní abandonó la escena cuando se acercó el destructor de la Armada estadounidense.

La Marina de los Estados Unidos no abrió fuego durante el incidente y ningún personal de los Estados Unidos resultó herido.

«Nuestra presencia global nos permite actuar en todo momento para garantizar el libre flujo de comercio que impulsa la economía global», dijo el contraalmirante Ryan Perry, director de información de la Marina. «Es por eso que nuestros marineros operan donde lo permite el derecho internacional, para que todos los demás también puedan hacerlo».

Según la Marina de los EE. UU., Irán ha hostigado o incautado casi 20 embarcaciones comerciales con bandera internacional desde 2021 en lo que la Marina calificó como una «clara amenaza para la seguridad marítima regional y la economía global».

A principios de este año, Irán se apoderó de dos petroleros en menos de una semana en la misma área, una medida que llevó a Estados Unidos a aumentar la rotación de barcos y aviones que patrullan el Estrecho de Ormuz, una vía fluvial crítica en el Medio Oriente a través de la cual un parte importante del tránsito mundial de petróleo y gas natural.

El 27 de abril, la Armada iraní se apoderó del petrolero Advantage Sweet después de que Irán afirmara que chocó con uno de sus barcos e intentó huir de la escena, según la agencia de noticias iraní IRNA. . Irán alegó que el petrolero estaba tratando de huir de la escena, pero la Marina de los EE. UU. dijo que el petrolero fue incautado en aguas internacionales en el Golfo de Omán.

Solo unos días después, Irán se apoderó del petrolero Niovi cuando pasaba por el Estrecho de Ormuz. Una docena de embarcaciones de ataque rápido de la Armada del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán rodearon el petrolero y lo obligaron a retroceder hacia las aguas territoriales iraníes. La Marina de los EE. UU. describió el incidente como una «incautación ilegal», mientras que la agencia de noticias semioficial FARS de Irán dijo que el petrolero «aparentemente violó la ley marítima».

La serie de incidentes llevó a Estados Unidos y sus socios a aumentar las rotaciones de barcos y aviones en la región para disuadir mejor las amenazas al transporte marítimo internacional.