Las crisis de calor y humo comparten un hilo común: el cambio climático

Las crisis de calor y humo comparten un hilo común: el cambio climático

Entre el calor abrasador peligroso en Texas y el sureste, y el humo de los incendios forestales que llenan los cielos del medio oeste superior y el Atlántico medio, los residentes de gran parte de los Estados Unidos han buscado alivio en el mundo exterior en los últimos días.

Las dos amenazas de esta semana no están directamente relacionadas. Pero un factor común se suma a su capacidad para causar miseria.

El cambio climático causado por el hombre está transformando altas temperaturas que alguna vez se consideraron improbables en eventos más comunes. E intensifica el calor y la sequedad que alimentan los incendios forestales catastróficos, lo que les permite arder por más tiempo y con mayor intensidad, y producir más humo.

El cambio climático es el «elefante en la habitación» que empeora los incendios forestales y sus efectos en la calidad del aire, dijo John C. Lin, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Utah. Como han demostrado los incendios canadienses de este año, los desastres relacionados con el clima se están convirtiendo en asuntos internacionales, no solo locales o regionales, dijo el Dr. Lin.

El clima siempre ha sido una combinación de normas suaves y extremos ocasionales, pero la quema de combustibles fósiles está inclinando los dados a favor de un clima más cálido.

Junto con los récords de temperatura diarios que partes de Texas establecieron este mes, John Nielsen-Gammon, el climatólogo del estado de Texas, dijo que también observó lugares que batieron récords durante sus semanas más calurosas.

Casi todos los períodos de siete días más calurosos en el sur y el oeste de Texas han ocurrido en las últimas décadas, dijo, una señal de cómo el calentamiento global está provocando olas de calor como las familiares para los tejanos en el verano, más cálidas de lo que serían de otro modo.

«Si bien a los escépticos les gusta señalar que recientemente no se han establecido récords individuales de temperatura alta de todos los tiempos, cualquier otra métrica de temperatura que observe muestra aumentos significativos, incluido el calor persistente en el caso de Texas», dijo la Dra. Nielsen-Gammon. , quien también es profesor de ciencia atmosférica en la Universidad de Texas A&M.