Las defensas aéreas de Ucrania son mejores que nunca, pero la devastación de Dnipro demuestra que no son perfectas



CNN

El viaje nos lleva a través de caminos sin marcar y senderos frescos en una zona boscosa remota.

«Ya casi llegamos», señala nuestro conductor, señalando un punto en un mapa, una ubicación compartida por el ejército ucraniano.

Doblamos una esquina y, entre los arbustos, vemos el Gepard, un cañón antiaéreo autopropulsado de fabricación alemana.

Unidades de defensa aérea como esta pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte cada vez que Rusia lanza ataques con misiles o llena los cielos con enjambres de drones de fabricación iraní.

Con frecuencia son el objetivo de Moscú y este tipo de acceso es raro.

“Frente a ti hay un cañón antiaéreo autopropulsado Gepard 1 A2”, dice Oleh, uno de los operadores del cañón.

«La torreta está equipada con dos cañones de 35 mm fabricados por Orlikon, la velocidad de disparo de estos cañones es de 550 disparos por minuto por arma, o 1100 disparos por minuto en total».

Es uno de los 34 Gepards que Alemania ha enviado a Kiev, y ya se han prometido más. El sistema, construido por primera vez en la década de 1970 y dado de baja por Berlín en 2010, es antiguo pero confiable y un cambio de juego para Ucrania.

“Gracias a que este sistema antiaéreo tiene un sistema informático que automáticamente nos ayuda a detectar el objetivo, capturarlo y ayudarnos a destruirlo lo más rápido posible”, dice Oleh.

«Puede haber más de un objetivo, tal vez tres o cuatro objetivos, y tenemos que destruirlos uno por uno, para que el sistema informático permita al operador hacer su trabajo con la mayor facilidad posible».

Su unidad ya ha derribado cuatro drones Shahed y dos misiles.

«[The Russians] gusta decir que sus misiles son imposibles de derribar, pero cuando la tecnología lo permite, la tripulación está motivada, entrenada y conoce su trabajo, nada es imposible”, añade. «Podemos destruir cualquier objetivo enemigo».

Gracias a las donaciones occidentales, Ucrania ahora tiene una red de defensa aérea de varios niveles capaz de alcanzar objetivos a corto, mediano y largo alcance.

El Gepard es la punta de lanza de un arsenal que ahora incluye al franco-italiano SAMP/T, al alemán Iris-T, así como a los sistemas de defensa aérea estadounidenses NASAMS y Patriot, entre otros. Todos estos se mantienen aún más en secreto, en lugares no revelados lejos de miradas indiscretas, para evitar ser atacados por las fuerzas rusas.

Y los resultados son visibles, los ataques con misiles y drones rusos infligen cada vez menos daño.

El Gepard, que significa guepardo en alemán, está armado con dos cañones de 35 mm que pueden disparar hasta 550 rondas por minuto cada uno.

Esta unidad en particular logró derribar dos misiles rusos y cuatro drones Shahed de fabricación iraní.

«Al enriquecer nuestro sistema de defensa aérea con modelos tan efectivos, aumentamos la efectividad del sistema de defensa aérea en general, en particular, tenemos los medios para combatir Kinzhals y misiles balísticos, así como misiles de crucero y drones de ataque», dijo el teniente General Serhii Naiev, Comandante de la Fuerza Conjunta de las Fuerzas Armadas de Ucrania.

El teniente general Naiev observa a los Gerard y dice que su trabajo en combinación con otros sistemas es la razón por la cual las defensas aéreas de Ucrania se han vuelto tan efectivas.

“Los colocamos a las distancias apropiadas en el concepto general de defensa aérea. Esto da el resultado que vemos con nuestros propios ojos cuando contamos el número de objetivos enemigos derribados”, explica.

«El porcentaje aumenta constantemente, ahora la eficiencia supera el 80%».

Él dice que la tasa de éxito actual no tiene igual.

«Es la eficiencia de nuestras tripulaciones, esos muchachos y la asistencia brindada por nuestros socios. Estamos agradecidos con nuestros socios”, dice Naiev. «Ciertamente seguiremos aprendiendo y ciertamente seguiremos defendiendo nuestra tierra contra los ataques aéreos».

Aún así, algunos drones y misiles atraviesan las defensas antiaéreas ucranianas.

A veces su impacto es mínimo, pero a veces es devastador, como el ataque mortal del viernes en la ciudad de Dnipro.

“Misiles guiados antiaéreos S-300 o S-400, este es el tipo de arma que los ocupantes suelen usar para atacar áreas de primera línea. Presuntamente, fueron estos tipos de cohetes los que impactaron en objetos civiles. [in Dnipro]dijo Yurii Inhat, portavoz del Comando de la Fuerza Aérea de Ucrania después del ataque.

“El uso de este tipo de armas en ciudades densamente pobladas es puro terrorismo”.

El teniente general Naiev dice que para evitar que tales ataques atraviesen sus defensas, Ucrania necesita más equipo, más municiones y más entrenamiento para su personal.

“Nos damos cuenta de que la protección de los civiles y de importantes instalaciones críticas depende de la cantidad de equipo que hayamos recibido y de la capacitación de nuestro personal”, dice Naiev.

Las fuerzas ucranianas demuestran su cañón antiaéreo autopropulsado Gepard donado por Alemania.

«Para aumentar y mejorar el sistema de defensa aérea, necesitamos modelos más recientes y ciertamente municiones y misiles para ellos, porque el enemigo prueba nuestro sistema de defensa aérea casi todas las noches».

“Gastamos nuestros misiles y nuestras municiones”, añade.

Ole está de acuerdo. «Somos muy efectivos en nuestro trabajo, pero para expulsar al enemigo de nuestro territorio, definitivamente necesitamos más armas», dijo.

El asesor presidencial Mykhailo Podolyak dijo que el gobierno ucraniano estaba tratando de proporcionar a sus soldados lo que necesitaban y pidió a sus aliados armas adicionales.

«El presidente Zelensky, junto con los líderes de otros países, ha construido un sistema de cielo cerrado casi perfecto sobre Ucrania, que consta de muchos elementos diferentes de defensa antimisiles», dijo.

«Pero para que el cielo esté absolutamente cubierto, especialmente por bombas aéreas guiadas y misiles balísticos de corto alcance, que tienen un tiempo de aproximación de 1,5 minutos, necesitamos F-16 para eso».

«Indudablemente [our allies] finalmente nos permitirá cerrar los cielos y luego Rusia perderá su último activo: la capacidad de aterrorizar a la población civil de Ucrania mediante ataques aéreos.

A medida que Ucrania pasa de la defensa al ataque, preparándose para lanzar una contraofensiva muy esperada, los activos de defensa aérea como el Gepard también desempeñarán un papel importante en la protección de las tropas que avanzan.

«[Air defense] Es muy importante proteger a los grupos de contraofensiva durante su movimiento, también para la creación de grupos ofensivos adecuados, y durante la conducción de la ofensiva como cobertura aérea, ya que el enemigo pondrá todas las fuerzas disponibles a su disposición para reducir el potencial de combate de nuestra ofensiva”, dice el teniente general Naiev.

«El éxito sobre el terreno durante el avance y la liberación del territorio ucraniano dependerá de las defensas aéreas de alta calidad».

En algunos casos, los sistemas de defensa aérea también pueden utilizarse con fines ofensivos.

“Podemos destruir los Su-25, Su-35 y Su-54, que son los aviones más promocionados de nuestro enemigo”, dijo Oleh. «También podemos trabajar en objetivos terrestres, en vehículos blindados».

«Tenemos armas adicionales, podemos usar proyectiles que pueden golpear vehículos blindados y blindados ligeros», agrega.