Legisladores estadounidenses piden a la Casa Blanca que castigue a Sudáfrica por apoyar a Rusia

Un grupo bipartidista de legisladores estadounidenses ha pedido a la administración de Biden que castigue a Sudáfrica por lo que considera el apoyo del país a la guerra de Rusia en Ucrania al trasladar una importante conferencia comercial planificada a Sudáfrica este año a otro país.

La demanda, establecida en una carta enviada la semana pasada, es el primer esfuerzo concreto de represalia por parte de miembros de la administración de EE. UU. frente a las crecientes opiniones en Washington de que la relación de Sudáfrica con Rusia se está moviendo en una dirección que amenaza los intereses nacionales de EE. UU.

La carta, obtenido por The New York Times, se centra en un foro anual para la Ley de Oportunidades y Crecimiento Africano, o AGOA. La ley proporciona acceso libre de impuestos al mercado comercial estadounidense a unas tres docenas de países africanos. Sudáfrica, una de las economías más desarrolladas del continente, es la mayor beneficiaria, exportando aproximadamente $ 3 mil millones en bienes en los Estados Unidos a través de AGOA el año pasado.

Funcionarios estadounidenses dijeron que la inteligencia sugiere que Sudáfrica podría haber ayudado a suministrar armas a Rusia para la guerra. Funcionarios sudafricanos dicen que el país está «no alineado» en el conflicto y niegan haber vendido armas a Rusia.

Los legisladores estadounidenses y la administración Biden están en desacuerdo sobre cómo responder a las sospechas.

Mientras los republicanos y los demócratas en el Capitolio decían que era hora de que Sudáfrica, generalmente un fuerte aliado de Estados Unidos, enfrentara las consecuencias, la Casa Blanca adoptó un enfoque de espera para permitir que el presidente Cyril Ramaphosa cumpliera su promesa de investigar. si se han proporcionado armas.

El foro AGOA, que alterna sedes entre Estados Unidos y una nación africana cada año, está diseñado para profundizar los lazos diplomáticos y económicos entre América y el continente.

Más allá del foro, la preocupación más seria para Sudáfrica es que podría perder su acceso a la AGOA, lo que sería un duro golpe para un país que cuenta con Estados Unidos como su segundo mayor socio comercial. La carta de los legisladores describió a Sudáfrica como «en peligro de perder los beneficios de la AGOA».

Los requisitos de membresía para la AGOA, que se dirige principalmente a los países de bajos ingresos, los establece el Congreso. Regulaciones federales empoderar al presidente agregar o eliminar países de la AGOA, un proceso administrado por la Oficina del Representante Comercial de los Estados Unidos. El representante de ventas también coordina el foro anual.

Las relaciones entre Sudáfrica y Estados Unidos se han vuelto cada vez más tensas desde que Rusia inició la guerra en Ucrania.

Los funcionarios estadounidenses dicen que no culpan a Sudáfrica por su derecho a mantener una amistad con Rusia ni se niegan a condenar la invasión. Pero dicen que Sudáfrica puede haber cruzado la línea y haber brindado apoyo material para la guerra. Señalan a un carguero ruso bajo sanciones estadounidenses, el Lady R, que atracó en una base naval cerca de Ciudad del Cabo en diciembre pasado.

«La inteligencia sugiere que el gobierno sudafricano aprovechó esta oportunidad para suministrar de forma encubierta a Rusia armas y municiones que podrían usarse en su guerra ilegal en Ucrania», decía la carta de los legisladores.

Como evidencia de que Sudáfrica no es neutral en la guerra, los legisladores estadounidenses también señalaron los ejercicios militares conjuntos que realizaron con Rusia y China en febrero; un avión de carga ruso bajo sanciones estadounidenses que fue autorizado a aterrizar en una base de la fuerza aérea sudafricana en abril; y el plan de Sudáfrica de organizar una cumbre internacional conocida como BRICS en agosto a la que podría asistir el presidente ruso, Vladimir V. Putin.

“Tenemos serias preocupaciones de que la organización del Foro AGOA de 2023 en Sudáfrica sirva como un respaldo implícito del apoyo dañino de Sudáfrica a la invasión de Ucrania por parte de Rusia”, decía la carta.

La carta fue firmada por el senador Chris Coons, demócrata de Delaware y miembro del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, y el senador Jim Risch de Idaho, el principal republicano del comité. También fue firmado por los principales legisladores republicanos y demócratas en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara.

En un comunicado, un portavoz del Departamento de Estado reiteró la importancia de la AGOA y el foro, pero no dio más detalles sobre cómo la administración planea responder a la solicitud de los legisladores. «Compartimos las preocupaciones del Congreso sobre la relación de seguridad entre Sudáfrica y Rusia», dijo el comunicado.

Vincent Magwenya, un vocero de Ramaphosa, dijo que su oficina comentaría una vez que Estados Unidos tome una decisión sobre el foro AGOA. El Sr. Magwenya señaló que el Sr. Ramaphosa encabezaría una delegación de jefes de estado africanos que tratarían de negociar un acuerdo de paz entre Rusia y Ucrania.

Incluso antes de que estallaran las tensiones por la guerra en Ucrania, surgieron dudas sobre si Sudáfrica debería seguir teniendo libre acceso al mercado comercial de EE. UU. dado el estado avanzado de su economía, según funcionarios sudafricanos y estadounidenses.

La disputa sobre Rusia solo ha alimentado aún más la especulación de que Sudáfrica podría quedar fuera de la AGOA cuando la ley se renueve en 2025.

El año pasado, Estados Unidos retiró a Etiopía, Guinea y Malí de la AGOA, alegando abusos contra los derechos humanos y otras infracciones de los términos del programa.