Mientras Egipto se enfrenta a la crisis, el presidente el-Sisi intenta hablar con la oposición

Mientras Egipto se enfrenta a la crisis, el presidente el-Sisi intenta hablar con la oposición

Ante una crisis económica ruinosa, el presidente Abdel Fattah el-Sisi decidió recientemente que era hora de entablar conversaciones con lo que quedaba de la oposición política de Egipto, dándoles un asiento en la mesa después de casi una década de represión, encarcelamiento y exilio.

Pero para un líder autoritario como el-Sissi, la reconciliación no va más allá.

Tan pronto como comenzó el diálogo nacional, el gobierno comenzó a cerrar las conversaciones, una señal de que después de años de represión política y dominación militar de la economía, los líderes autocráticos siguen reacios a pasar página, incluso si aman a su gente, los prestamistas occidentales. y los aliados del Golfo piensan lo contrario.

Los islamistas fueron excluidos del diálogo y gran parte de la oposición liberal secular no fue invitada. Se prohibieron los temas cruciales, incluido todo lo relacionado con la cuestión mal definida de la seguridad nacional. Y después de las conversaciones iniciadas el mes pasado, Egipto se despertó para saber que los agentes de seguridad habían arrestado a una docena de familiares y simpatizantes de la única persona que hasta la fecha había anunciado que desafiaría a El-Sisi en las próximas elecciones presidenciales.

El-Sisi habló de trazar un nuevo curso político y económico para Egipto en medio de una inflación galopante y una moneda que perdió la mitad de su valor el año pasado, empujando a la clase media hacia la pobreza. ‌Sin embargo, la reforma económica prometida por el gobierno se ha traducido principalmente en palabras y poca acción.

«La réalité est que les Égyptiens ressentent actuellement beaucoup d’inquiétude et ils s’interrogent sur la politique de l’Égypte, où elle va», a déclaré Amr Moussa, un ancien ministre des Affaires étrangères, dans des commentaires publics inhabituellement pointus le el mes pasado.

Economistas y analistas han advertido durante mucho tiempo que la lenta economía dominada por el estado de Egipto, junto con el generoso gasto en armas de El-Sisi y un auge de la construcción que ha estimulado el crecimiento a corto plazo pero aumentó la deuda, no era saludable.

Estas debilidades se hicieron muy evidentes después de la invasión rusa de Ucrania el año pasado, cuando el precio de las importaciones cruciales de trigo y combustible se disparó, los ingresos de los turistas rusos y ucranianos se agotaron y los inversores extranjeros retiraron dólares de Egipto.

A pesar de los esfuerzos oficiales por presentar la crisis como una consecuencia inevitable de la guerra, el descontento es audible, fuerte, según los estándares de un país donde la crítica abierta a las autoridades puede significar el arresto.

Las conversaciones de la oposición son una señal de que el-Sisi está sintiendo la presión, dijeron analistas. Otro vino cuando un legislador dijo la semana pasada que las elecciones presidenciales, programadas para el próximo año, se adelantarían para fines de este año.

Analistas y diplomáticos han tomado el nuevo cronograma como una sugerencia de que el establecimiento gobernante teme que la popularidad de el-Sisi pueda caer aún más antes de la votación.

Si bien hay pocas esperanzas de elecciones genuinamente libres y justas, el-Sisi y el aparato militar y de seguridad que representa están atentos a las apariencias. Los analistas y diplomáticos dicen que una alta participación alentaría al presidente a reclamar el apoyo popular antes de realizar dolorosas reformas económicas.

Lo que está en juego no podría ser mucho más alto para que Egipto se recupere.

Egipto, el país más poblado del mundo árabe y aliado estratégico de Estados Unidos desde hace mucho tiempo, ha experimentado episodios de inestabilidad en los 12 años transcurridos desde su levantamiento de la Primavera Árabe de 2011, cuando una breve y tumultuosa experiencia de democracia terminó con el golpe militar que trajo Sr. el-Sisi al poder.

Ahora, la pobreza y el sufrimiento más generalizados para gran parte de los 105 millones de habitantes del país están casi garantizados, dicen los analistas. Un colapso económico corre el riesgo de fomentar disturbios que podrían extenderse a otras partes de Medio Oriente e impulsar un éxodo de inmigrantes a Europa.

En cuestión de meses, el país podría verse obligado a elegir entre cumplir con los pagos de su deuda y alimentar a los muchos egipcios pobres que dependen del pan subsidiado por el gobierno.

Tal vez en un intento por calmar la creciente ira pública, los analistas y diplomáticos dicen que el presidente también liberó al menos a 1,000 presos políticos durante el último año.

Al mismo tiempo, sin embargo, las nuevas detenciones de activistas políticos, investigadores, figuras de la oposición e incluso aficionados al fútbol superan con creces esas liberaciones. Y pocas personas esperan que el llamado diálogo nacional resulte en algo más que una pila de papeles y algunas oportunidades para tomar fotografías.

Diaa Rashwan, la coordinadora de diálogo designada por el gobierno, dijo en una conferencia de prensa el mes pasado que los egipcios deberían distinguir entre arrestos «aislados» y «fenómenos más amplios», incluida la apertura representada por el diálogo. Afirmó que el presidente no podía interferir en el proceso judicial.

El Movimiento Civil Democrático, una coalición de partidos de oposición, accedió a regañadientes a participar en las conversaciones porque estaba convencido de que no había otra forma de ser escuchado, incluso después de que algunos de sus miembros fueran arrestados después, dijo Khaled Dawoud, miembro de la coalición

«¿Te imaginas lo aterrador que debe ser trabajar en estas circunstancias?» dijo. “Si inicias el diálogo nacional y el primer movimiento que haces es el retiro de un candidato potencial y el arresto de su familia y sus partidarios, es una muy mala señal para las elecciones presidenciales”.

En las últimas elecciones presidenciales de 2018, todos los opositores serios de el-Sisi fueron encarcelados el día de las elecciones.

Esta vez, Ahmed el-Tantawy, su único retador declarado, ya ha hecho arrestar a más de 20 simpatizantes y familiares.

“La reforma política no necesita diálogo”, dijo el-Tantawy. “Necesitamos voluntad política.

«El ciudadano medio puede ver el fracaso de este Estado en cumplir sus promesas durante los últimos nueve años en la esfera económica cotidiana y en su falta de libertades», añadió.

Cuando el-Sisi llegó al poder, prometió estabilidad y prosperidad después de la agitación de la revolución de 2011. Muchos lo aclamaron como un salvador.

Y la importancia estratégica de Egipto, en la región y más allá, ha permitido durante mucho tiempo que el presidente esquive el costo del gasto generoso, la economía lenta y la represión política del país.

Si bien algunos miembros del Congreso han denunciado el historial de derechos humanos de Egipto, Estados Unidos y Europa todavía ven a su gobierno como un valioso socio de seguridad y un eje indispensable de la estabilidad regional. Las ricas monarquías del Golfo y los prestamistas internacionales respaldados por Occidente han acudido repetidamente al rescate de Egipto, respaldando su liderazgo autocrático.

Estos patrocinadores ahora exigen cambios radicales, incluida la reducción del dominio militar sobre muchas industrias y permitir que la moneda se negocie a su valor real en lugar de fortalecerla artificialmente.

Egipto aceptó varias de estas condiciones el año pasado a cambio de un rescate de 3.000 millones de dólares del Fondo Monetario Internacional.

Sin embargo, los resultados han sido mínimos, erosionando la calificación crediticia nacional y retrasando un segundo tramo del préstamo del FMI, originalmente programado para marzo.

Se esperaba que llegaran alrededor de $ 2 mil millones para el 30 de junio a través de la venta de activos estatales a los vecinos del Golfo de Egipto, ricos en recursos, que se han vuelto mucho menos dispuestos a ayudar a el-Sisi, excepto por ganancias. Pero los analistas dicen que los gobernantes militares del país han retrasado la privatización por un deseo de retener el control y las ganancias que se derivan de él. Las ventas y los dólares no se materializaron.

La casi parálisis planteó la cuestión de cuánto más podrían pagar el Golfo y Occidente para estabilizar a Egipto si no se rescata.

Mientras tanto, los egipcios se están empobreciendo.

El gobierno está eliminando los subsidios al combustible y los alimentos que hacen que la vida de millones de personas sea apenas manejable, y el nuevo gasto social no ha seguido el ritmo de la inflación. Los ciudadanos pobres y de clase media ya no pueden permitirse ciertos alimentos básicos. Los Elite Cairones ven esfumarse sus ahorros y tambalearse sus negocios.

Alaa, un ingeniero civil en Sharqiya, al noreste de El Cairo, dijo que una vez respaldó a el-Sisi porque su empresa constructora podía aprovechar los megaproyectos presidenciales, como una lujosa nueva capital. Hoy, Egipto y compañía se están desmoronando endeudados.

Cuando Alaa no esquiva las llamadas de los cobradores de deudas, dice, ahorra para abordar ilegalmente un barco a Europa.

«Digamos que solo hay un 90% de posibilidades de que lo logre», dijo Alaa, de 36 años, quien pidió ser identificado solo por su nombre de pila debido a los riesgos de criticar al presidente. «Sigue siendo un 90% más probable que tenga una vida que si me hubiera quedado en este país».