Olivia Chow elegida nueva alcaldesa de Toronto

Olivia Chow elegida nueva alcaldesa de Toronto

Los votantes de Toronto eligieron a Olivia Chow, una veterana política de izquierda, como su nueva alcaldesa en un momento en que la ciudad enfrenta una letanía de problemas que también enfrentan otras potencias de la ciudad que intentan recuperarse de la pandemia.

La Sra. Chow se postuló en una plataforma que prometía ‘construir un Toronto solidario, asequible y seguro’, y emergió con la mayor cantidad de votos de 102 candidatos a la alcaldía en la boleta electoral, un récord para Toronto, y subraya el descontento público con la dirección de la ciudad.

«Si alguna vez ha cuestionado su fe en un futuro mejor y lo que podemos hacer unos con otros, esta noche es su respuesta», dijo Chow a una multitud de simpatizantes en su discurso de victoria.

ella ganó con 37,17% de los votos. Su rival más cercana, Ana Bailão, que había sido respaldada por el periódico más grande de la ciudad, el Toronto Star, ganó alrededor del 32% de los votos.

Los dos alcaldes anteriores de la ciudad de tres millones de habitantes -la más poblada de Canadá y su centro financiero- se vieron obligados a dimitir tras los escándalos. Además de ese legado, el nuevo líder de Toronto heredará un sistema de transporte público en ruinas, un número creciente de personas sin hogar y delitos violentos esporádicos.

Durante décadas, Toronto fue conocida como «una ciudad para caminaraclamado como una máquina engrasada por el orden y la habitabilidad, con un inventario sólido de viviendas asequibles, un sistema de transporte público eficiente y muchos otros marcadores de estabilidad urbana.

Hoy la ciudad está en crisis tras más de una década de severos recortes en los servicios sociales y los devastadores efectos retiros de apoyo fiscal de vivienda en la década de 1990 por altos niveles de gobierno.

La pandemia ha agravado estos problemas con bloqueos que han disminuido los flujos de ingresos.

Esta elección fue percibida por muchos como un referéndum sobre la austeridad fiscal de los dos últimos alcaldes de Toronto, ambos conservadores.

En febrero, el exalcalde de la ciudad, John Tory, renunció después de admitir haber tenido una aventura con un miembro del personal, dejando a cargo a la vicealcaldesa de la ciudad, Jennifer McKelvie.

La Sra. Chow, de 66 años, tendrá la tarea de cambiar el rumbo de la ciudad y restaurar la imagen de la oficina en uno de sus momentos más difíciles.

«La buena noticia es que esto se está convirtiendo en una elección por el cambio», dijo Jennifer Keesmaat, exjefa de planificación urbana que sirvió bajo los dos alcaldes anteriores. «La gente dice: ‘Ya basta, ya tuviste tu oportunidad con impuestos bajos y poca inversión'».

Chow, quien perdió ante Tory en 2014, ofreció aumentar los impuestos a la propiedad, sin decir cuánto, y anunció un plan para abordar la vivienda asequible al pedirle a la ciudad que construya y adquiera más unidades.

También se enfrentará a una larga acumulación de mantenimiento diferido que consumirá una parte significativa de los ingresos de la ciudad, y enfrentará un déficit presupuestario de más de C $ 1 mil millones, o alrededor de $ 760 millones.

La desinversión de los servicios de la ciudad ha aumentado ya que el alcalde Rob Ford dijo que detendría lo que llamó el «tren de la salsa» en el Ayuntamiento. años de presupuestos de austeridad seguido por su sucesor, el Sr. Tory. Ambos alcaldes apelaron a los votantes que sintieron que Toronto estaba haciendo demasiado por los residentes del centro y no lo suficiente por las áreas periféricas de la ciudad.

Ford, cuyo mandato de cuatro años terminó en 2014 después de que admitió haber fumado crack, encontró formas de recortar el presupuesto de la ciudad al millones de dolaresincluido el cambio de los niveles de servicio para una amplia variedad de servicios de la ciudad y la reducción de puestos de trabajo en el gobierno.

Uno de los problemas más irritantes que enfrentan los residentes de Toronto es la falta de viviendas asequibles. El alquiler promedio en Toronto ha alcanzado un récord de más de 3000 dólares canadienses al mes (2285 dólares), según un estudio reciente. relación por Urbanation, empresa de análisis inmobiliario. Y la ciudad tiene una lista de espera para viviendas protegidas que ahora cuenta con 85.000 hogares.

Los activistas dicen que se necesitan políticas audaces, como la rezonificación de algunas calles principales para aumentar la densidad y reducir las tarifas e impuestos a los desarrolladores de viviendas asequibles, para compensar la construcción limitada de proyectos de viviendas subsidiadas en Canadá durante los últimos 25 años.

“Estamos muy atrasados ​​en el suministro de viviendas”, dijo la Sra. Keesmaat, ex urbanista. «Hágalo usted mismo en la periferia no será la forma en que alojaremos a la próxima generación».

La crisis de viviendas asequibles se ha visto exacerbada por la creciente población del país, que creció en un millón de personas el año pasado cuando Canadá elevó sus objetivos de inmigración. Una gran proporción de los recién llegados han aterrizado en Toronto y los suburbios circundantes.

La ciudad también experimentó una afluencia de refugiados que ingresaron a refugios para personas sin hogar el mes pasado, pasando de 530 hace menos de dos años a 2.800.

La Sra. Chow propuso abordar la vivienda asequible haciendo que la ciudad actúe como su propio desarrollador para construir 25,000 unidades de renta controlada durante los próximos ocho años, así como comprar propiedades a valor de mercado y permitir que las administren organizaciones sin fines de lucro.

Cuando asistió a un mitin de campaña para la Sra. Chow una semana antes de las elecciones, Warren Vigneswaran, de 76 años, dijo que dudaba en votar por la Sra. Chow, por temor a que aumentaran sus impuestos a la propiedad.

Pero, agregó, «su política es mejor que cualquier otra».