Perdió su carrera, su familia y su libertad. Ella todavía está luchando para cambiar Irán.

Cuando Narges Mohammadi era solo una niña, su madre le dijo que nunca se convirtiera en política. El precio a pagar por luchar contra el sistema en un país como Irán sería demasiado alto.

Esta advertencia resultó ser profética.

La Sra. Mohammadi, de 51 años, la activista de derechos humanos y derechos de las mujeres más destacada de Irán, actualmente cumple una pena de prisión de 10 años en la notoria prisión de Evin en Teherán por «difundir propaganda contra el estado».

Su encarcelamiento actual no es su primer encuentro con el enfoque duro de Irán hacia la disidencia.

En los últimos 30 años, el gobierno iraní la ha penalizado repetidamente por su activismo y sus escritos, privándola de la mayor parte de lo que aprecia: su carrera de ingeniería, su salud, el tiempo que pasa con sus padres, su esposo e hijos, y su libertad.

La última vez que Mohammadi escuchó las voces de sus mellizos Ali y Kiana, de 16 años, fue hace más de un año. La última vez que tuvo a su hijo e hija en brazos fue hace ocho años. Su marido, Taghi Rahmani, de 63 años, también escritor y destacado activista encarcelado durante 14 años en Irán, vive exiliado en Francia con las gemelas.

El dolor y la pérdida que soportó no han debilitado su determinación de seguir presionando por el cambio.

Una pequeña ventana en su celda en la sala de mujeres de Evin se abre a una vista de las montañas que rodean la prisión en el norte de Teherán. La primavera trajo más lluvia este año y las colinas estaban cubiertas de flores silvestres.

“Me siento fuera de la ventana todos los días, mirando la vegetación y soñando con un Irán libre”, dijo Mohammadi en una rara y no autorizada entrevista telefónica dentro de Evin en abril. “Cuanto más me castigan, más me quitan, más decidido me vuelvo a luchar hasta que consigamos la democracia y la libertad y nada menos”.

The New York Times también entrevistó a la Sra. Mohammadi por teléfono en abril de 2022, cuando se le concedió una breve licencia médica de la prisión. En marzo y abril de este año, The Times la entrevistó mediante el envío de preguntas por escrito y en una llamada telefónica subrepticia desde el interior de la prisión organizada por intermediarios.

El mes pasado, las autoridades penitenciarias revocaron el teléfono y los derechos de visita de la Sra. Mohammadi por las declaraciones que había hecho desde la prisión condenando los abusos contra los derechos humanos en Irán, que se publicaron en su página de Instagramdijo su familia.

PEN America otorgó a la Sra. Mohammadi el Premio Barbey a la libertad para escribir en su gala anual en Nueva York el mes pasado. Naciones Unidas la nombró una de las tres ganadoras de su Premio Mundial a la Libertad de Prensa de este año.

“Narges Mohammadi ha sido una voz indomable contra la represión del gobierno iraní, incluso estando entre sus objetivos más perseguidos”, dijo Kenneth Roth, director ejecutivo de Human Rights Watch de 1993 a 2022. Repitió, y continúa denunciando abusos del gobierno incluso desde su prisión. celúla. Su notable perseverancia y coraje son una fuente de inspiración en todo el mundo.

La Sra. Mohammadi creció en la ciudad central de Zanjan en una familia de clase media. Su padre era cocinero y agricultor. La familia de su madre era política, y después de que la Revolución Islámica de 1979 derrocara a la monarquía, un tío militante y dos primos fueron arrestados.

Dos recuerdos de la infancia, dice, la pusieron en el camino del activismo: su madre llenaba una canasta de plástico rojo con frutas cada semana para las visitas a la prisión con su hermano, y su madre sentada en el piso cerca de la pantalla del televisor para escuchar los nombres de los presos. ejecutado cada día.

Una tarde, la presentadora anunció el nombre de su sobrino. Los gemidos penetrantes de su madre y la forma en que su cuerpo se derrumbó de dolor sobre la alfombra dejaron una marca duradera en la niña de 9 años y se convirtieron en la fuerza impulsora de su oposición a las ejecuciones durante toda su vida.

Cuando la Sra. Mohammadi ingresó a la universidad en la ciudad de Qazvin para estudiar física nuclear, buscó unirse a grupos de estudiantes mujeres, pero no existía ninguno. Por lo tanto, los fundó, primero un grupo de mujeres de senderismo y luego otro de compromiso cívico.

En la universidad conoció a su esposo, una figura muy conocida en los círculos intelectuales iraníes, cuando ella tomó un curso clandestino que él impartía sobre sociedad civil. Cuando le propuso matrimonio, sus padres le dijeron que un matrimonio político estaba condenado al fracaso. El Sr. Rahmani pasó su primer aniversario de bodas en régimen de aislamiento.

La pareja vivía en Teherán, donde la Sra. Mohammadi creó, desarrolló y fortaleció organizaciones de la sociedad civil que trabajaban por los derechos de las mujeres, los derechos de las minorías y la defensa de los condenados a muerte.

También escribió columnas sobre los derechos de la mujer en los periódicos y, para obtener un ingreso seguro, trabajó como ingeniera para una empresa de inspección de edificios. El gobierno obligó a la empresa a despedirla en 2008.

El tribunal condenó a la Sra. Mohammadi cinco veces, la arrestó 13 veces y la condenó a un total de 31 años de prisión y 154 latigazos. Se han abierto tres demandas adicionales en su contra este año, lo que podría conducir a condenas adicionales, dijo su esposo.

Su familia de cuatro no ha estado junta como una unidad, cuando uno de los padres no estaba en prisión o en el exilio, desde que los gemelos eran pequeños. Tanto Mohammadi como Rahmani dijeron que su hijo solía decir que estaba orgulloso del trabajo de su madre, pero su hija cuestionó la decisión de sus padres de tener hijos cuando su activismo seguía siendo una prioridad a toda costa.

Los días festivos y los cumpleaños son cuando los niños lloran más intensamente su ausencia, dijo su esposo.

“Esta separación nos fue impuesta. Es muy difícil. Como esposo y padre, quiero que Narges viva con nosotros. Y como socio en el activismo, estoy obligado a apoyar y alentar su trabajo y alzar su voz”, dijo Rahmani en una entrevista en Nueva York cuando vino a recibir el premio PEN en su nombre.

Desde septiembre del año pasado, el activismo de la pareja ha cobrado más urgencia. Ha estallado un levantamiento en todo Irán, encabezado por mujeres y niñas, exigiendo el fin de la República Islámica. Fue provocado por la muerte de una mujer joven, Mahsa Amini, que estaba detenida por el escuadrón antivicio por supuesta violación de las reglas del hiyab de Irán.

Incluso desde su detención, la Sra. Mohammadi ha estado alentando la desobediencia civil, condenando la violenta represión del gobierno contra los manifestantes, incluidas ejecuciones, y exigiendo que los líderes mundiales presten atención a la lucha de los iraníes por la libertad.

Sus esfuerzos de décadas han ayudado a crear conciencia entre el pueblo iraní sobre estos temas. Para que Irán se transforme en una democracia, dijo, el cambio debe provenir del interior del país a través del desarrollo de una sociedad civil sólida.

“Como muchos activistas dentro de la prisión, estoy absorta en encontrar una manera de apoyar el movimiento”, dijo en la parte escrita de la entrevista. “Nosotros, el pueblo de Irán, estamos saliendo de la teocracia de la República Islámica. La transición no consistirá en saltar de un punto a otro. Será un proceso largo y difícil, pero la evidencia sugiere que ciertamente sucederá.

La Sra. Mohammadi siempre ha tratado la prisión como una plataforma para el activismo y una placa de Petri para la investigación académica. Durante el levantamiento, organizó tres protestas y sentadas y pronunció discursos en el patio de la prisión. Las mujeres cantaron, cantaron y pintaron las paredes con lemas, que fueron rápidamente borrados por los guardias.

Desde que estuvo en prisión, ha dirigido talleres semanales para mujeres presas, enseñándoles sobre los derechos civiles.

La investigación de la Sra. Mohammadi desde la prisión, basada en entrevistas con reclusos, llevó a un libro sobre el impacto emocional del confinamiento solitario y las condiciones carcelarias en Irán. En diciembre, publicó un informe sobre la agresión sexual sistemática y el abuso físico de mujeres presas.

Amigos y colegas dicen que el rasgo más notable de la Sra. Mohammadi es su negativa a ser una víctima. Un cantante formado en música clásica persa., organiza tertulias en la sala donde canta, toca el tombak rítmico sobre una olla y baila con las demás mujeres. En marzo, en Nowruz, el Año Nuevo persa, dirigió un grupo que cantaba un Interpretación persa de la canción de protesta italiana «Bella Ciao».

«Cuando la prisión se prolonga durante muchos años, necesitas encontrarle sentido a tu vida en el confinamiento y mantener vivo el amor», dijo la Sra. Mohammadi. «Tengo que mantener mis ojos en el horizonte y el futuro a pesar de que los muros de la prisión son altos y cierran y bloquean mi vista».