Por qué el cielo en el noreste se vuelve naranja por el humo



CNN

Las fotos y videos en el noreste parecen escenas de «Mad Max» cuando una monstruosa nube de humo expulsada de los incendios forestales de Quebec envolvió a las comunidades.

El aire tiene un extraño tono anaranjado y la visibilidad es pobre. Los edificios distantes que de otro modo podrías ver en un día despejado quedan ocultos por la neblina turbia.

Pero, ¿por qué es naranja y no blanco, gris o algún otro color?

El humo de los incendios forestales hace que el aire sea de color naranja por la misma razón que el aire limpio hace que el cielo sea azul: tiene que ver con el tipo de partículas diminutas en el aire, su número y el color de la longitud de onda que bloquean.

Recuerda los días en la escuela cuando descubriste ROYGBIV, todos los colores del arcoíris. La luz del sol contiene todos estos colores. A medida que atraviesa la atmósfera de la Tierra, la luz del sol incide sobre todas las moléculas y partículas del aire.

Los colores que finalmente vemos son todas las longitudes de onda que quedan después de interactuar con estas partículas. El humo de los incendios forestales bloquea las longitudes de onda más cortas, como el amarillo, el verde y el azul, permitiendo que solo pasen el rojo y el naranja.

Este efecto es aún más pronunciado por la mañana y por la tarde, cuando el sol está bajo en el cielo. La luz tiene más atmósfera para atravesar antes de llegar a nuestros ojos, lo que amplifica los colores y el espesor del humo en el aire.

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Las principales áreas metropolitanas tenían índices de calidad del aire que oscilaban entre 200 y 300, lo que se considera «muy poco saludable», según el sitio web del gobierno. AirNow.gov.

La enorme nube de contaminación podría tener efectos en la salud a largo plazo, según el individuo y su nivel de exposición, advirtieron los expertos. Y las autoridades han instado a muchos residentes a permanecer en sus casas. Las condiciones de humo podrían durar al menos el jueves.