Robert Bowers: el jurado dictamina que el tirador masivo de la sinagoga de Pittsburgh es elegible para la pena de muerte



CNN

El jurado en el juicio del tirador masivo de la sinagoga de Pittsburgh, Robert Bowers, descubrió el jueves que podría enfrentar la pena de muerte, cambiando el enfoque del proceso a si debe ser sentenciado a muerte o cadena perpetua.

Deliberaron durante unas dos horas.

Bowers, de 50 años, fue condenado el 16 de junio por 63 cargos de matar a 11 fieles y herir a otros seis en la sinagoga Tree of Life de Pittsburgh en 2018, el ataque más mortífero contra judíos en los Estados Unidos. Veintidós de esos cargos fueron delitos capitales.

El jurado de la próxima fase escuchará a los sobrevivientes y seres queridos de las víctimas, quienes hablarán sobre el impacto duradero del alboroto de Bowers.

El lunes, el jurado pasará a la sentencia, la etapa final del juicio, para decidir si recomienda o no la muerte por delitos capitales a la luz de todos los factores agravantes y atenuantes.

“Han pasado casi cinco años desde que nos quitaron a 11 personas. Eran queridos y valorados como familiares, amigos y vecinos”, dijo Maggie Feinstein, directora de 10.27 Healing Partnership, un grupo de apoyo familiar, en un comunicado.

“No pueden hablar por sí mismos, por lo que sus familiares hablarán por ellos. En la próxima fase del juicio, nuestro sistema de justicia cumplirá con su deber de escuchar sus voces. Los apoyamos y estamos a su lado. »

Generalmente, un juicio de pena de muerte se divide en dos partes, la fase de culpabilidad seguida de la fase de sentencia. En este caso, sin embargo, el juez accedió a la solicitud de la defensa de dividir el juicio en tres partes: la fase de culpabilidad, la fase de elegibilidad y la fase de sentencia. Cada parte tiene declaraciones de apertura, argumentos de cierre y un veredicto.

Durante esta fase de elegibilidad, los fiscales tenían que probar que Bowers tenía un estado mental intencional cuando cometió los delitos y que al menos un factor agravante se aplicaba al tiroteo masivo.

Los fiscales argumentaron que el tiroteo mostró una amplia planificación y una clara intención de que, en las propias palabras de Bowers, «todos los judíos debían morir».

Por el contrario, la defensa trató de cuestionar si Bowers actuó con intención y destacó sus problemas de salud mental.

Dos médicos testificaron para la defensa que le diagnosticaron esquizofrenia y notaron sus pensamientos delirantes y conspiraciones sobre los judíos. La fiscalía llamó a sus propios médicos, incluido un psiquiatra forense, que cuestionó los diagnósticos.

El tiroteo masivo también dejó seis heridos, incluidos cuatro policías que acudieron al lugar. Ocho personas que se encontraban dentro del edificio salieron ilesas.

El tiroteo ocurrió un día en que la sinagoga albergaba tres congregaciones, Tree of Life, Dor Hadash y New Light, para los servicios semanales de Shabat.

Durante los argumentos finales del miércoles, el equipo de defensa dijo que los delirios del tirador «se apoderaron de su pensamiento».

«En 2018, este sistema de creencias delirante se apoderó de su pensamiento y lo dejó incapaz de hacer nada más que seguir los preceptos de este sistema de creencias», dijo al jurado el abogado de la defensa del tribunal, Michael Burt.

El equipo de defensa se centró en los factores de intención de umbral en el caso, tratando de probar que Bowers era incapaz de formar la intención de matar o infligir un daño grave debido a una enfermedad mental, que Burt señaló en su argumento final de 90 minutos.

“La gente no entra a una iglesia y mata a un grupo de ancianos sin razón”, dijo Burt. “Hemos tratado de brindarle razones que creemos que explican cómo pudo haber ocurrido este horrible crimen”.

Dos peritos médicos llamados por la defensa testificaron que al tirador le habían diagnosticado esquizofrenia, y uno de ellos le diagnosticó epilepsia.

Burt dijo que hay una diferencia entre «una intención racional y consciente de matar, a diferencia de la intención loca y delirante que se encuentra en la enfermedad mental».

En la refutación de la acusación, el abogado Eric Olshan cuestionó los diagnósticos de los expertos de la defensa y dijo que Bowers no padecía esquizofrenia, epilepsia ni delirio.

«Simplemente cree cosas que son repugnantes», dijo Olshan.

“Incluso si el acusado sufriera de estas enfermedades, no dirían nada sobre si podría tener la intención de matar”, dijo el fiscal al jurado.

“No se distraigan del simple hecho de sentido común de que todo lo que hizo el acusado en los meses previos al 27 de octubre y ese horrible día fue porque eso es exactamente lo que pretendía hacer”, dijo Olshan.

El juez de distrito de EE. UU., Robert Colville, instruyó a los miembros del jurado antes de concluir los argumentos finales para que ignoraran el hecho de que Bowers no había testificado en el juicio. «No se debe sacar ninguna inferencia adversa en su contra porque no apareció en el banquillo de los testigos», dijo.

El jurado escuchó a un total de 20 testigos durante más de dos semanas de testimonio en la fase final del juicio.

El día de la masacre, Bowers se acercó a la sinagoga con tres pistolas y un rifle AR-15 y comenzó a disparar cerca de la entrada de la sinagoga, luego abrió fuego contra los fieles, según los testimonios.

La policía finalmente le disparó a Bowers varias veces antes de que se rindiera y fuera arrestado.

Entre los que murieron se encontraban una bisabuela de 97 años, un contador de 87 años y una pareja que se casó en la sinagoga más de 60 años antes.

Antes del tiroteo, Bowers pasó años publicando sobre ataques a inmigrantes y judíos en Gab, una pequeña plataforma de redes sociales utilizada por extremistas de extrema derecha.

Llamó a los migrantes “invasores” y menospreció repetidamente a la Sociedad Hebrea de Ayuda a los Inmigrantes, una organización benéfica de Maryland fundada hace un siglo en Nueva York que brinda apoyo a los refugiados de todo el mundo, independientemente de su religión.