Sumergible del Titanic desaparecido: últimas noticias de investigación

Los ejecutivos de la industria de embarcaciones sumergibles estaban tan preocupados por lo que llamaron el enfoque «experimental» de OceanGate, la compañía cuya nave desapareció, que escribieron una carta en 2018 advirtiendo sobre posibles problemas «catastróficos» con el diseño del sumergible y su proyecto. misión de visitar los restos del Titanic.

EL cartaobtenido por The New York Times, fue enviado al CEO de OceanGate, Stockton Rush, por el Comité de Vehículos Submarinos Tripulados de la Sociedad de Tecnología Marina, un grupo comercial de 60 años que tiene como objetivo promover la tecnología oceánica y educar al público al respecto. .

Los signatarios, más de tres docenas de personas, incluidos oceanógrafos, ejecutivos de compañías sumergibles y exploradores de aguas profundas, advirtieron que tenían una «preocupación unánime» sobre el desarrollo del sumergible Titán por parte de OceanGate, la misma nave que ahora falta en el Atlántico Norte con cinco personas a bordo.

El presidente del comité, Will Kohnen, dijo en una entrevista el martes que la carta surgió por temor a lo que podría pasar si la empresa no cumple con los estándares establecidos.

«La industria sumergible tenía preocupaciones importantes sobre la estrategia de construir un sumergible de expedición en aguas profundas sin seguir las pautas de seguridad de clasificación existentes», dijo Kohnen.

La carta decía que la comercialización del Titán por parte de OceanGate había sido «engañosa» porque afirmaba que la nave cumpliría o superaría los estándares de seguridad de una agencia de evaluación de riesgos conocida como DNV, pero la compañía no lo hizo. La agencia.

Los líderes de la industria dijeron que OceanGate debería probar sus prototipos bajo la supervisión de DNV u otro registrador acreditado.

«Si bien puede requerir tiempo y gastos adicionales», escribieron los signatarios, «estamos unánimes en que este proceso de validación de terceros es una parte esencial de las salvaguardas que protegen a todos los ocupantes sumergibles».

Kohnen dijo en la entrevista que Rush, CEO de OceanGate, lo llamó después de leer la carta y le dijo que las regulaciones de la industria estaban reprimiendo la innovación. En un publicación de blog de 2019 titulado “¿Por qué Titán no está clasificado? la empresa presentó argumentos similares.

OceanGate dijo en la publicación que debido a que su barco Titan era tan innovador, podría llevar años obtener la certificación de las principales agencias de calificación. “Hacer que una entidad externa conozca cada innovación antes de que se pruebe en el mundo real es contrario a la innovación rápida”, escribió la compañía.

Un portavoz de OceanGate se negó a comentar sobre la carta de 2018.

Otro firmante de la carta de 2018 del grupo de la industria, Bart Kemper, dijo en una entrevista que él y otros miembros estaban preocupados de que Titan no hubiera seguido los procedimientos de certificación estándar.

“Básicamente, esta carta les pedía que hicieran lo que hacen otros submarinos, especialmente los de pasajeros”, dijo Kemper, un ingeniero forense que trabaja en el diseño de submarinos, y citó como ejemplo a Atlantis Submarines, una empresa canadiense que organiza recorridos submarinos.

Otro firmante, Charles Kohnen, hermano de Will Kohnen, dijo que toda la industria está preocupada por Titan. “Teníamos preocupaciones”, dijo el martes, “y las abordamos en la carta y nos aseguramos de que OceanGate recibiera nuestras preocupaciones”.

Más recientemente, OceanGate hizo referencia a algunos problemas técnicos con el Titán en una presentación judicial.

“Durante la primera inmersión en el Titanic, el sumergible experimentó un problema con la batería y tuvo que ser amarrado manualmente a su plataforma elevadora”, escribió el asesor legal y de operaciones de la compañía, David Concannon, en 2022 en una presentación ante el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Este de Virginia, que supervisa los asuntos del Titanic. El sumergible sufrió daños externos modestos, escribió, lo que llevó a OceanGate a cancelar la misión para que se pudieran realizar las reparaciones.

Sin embargo, escribió Concannon en la presentación, 28 personas pudieron visitar los restos del Titanic en la nave en 2022.

El Sr. Concannon invitó a la jueza federal que atiende el caso, Rebecca Beach Smith, a unirse a la compañía en una expedición, según un documento separado, que el juez parecía interesado en hacer.

“Quizás si ocurre otra expedición en el futuro, puedo hacerlo”, escribió Judge en mayo, y agregó que después de décadas de escuchar sobre el naufragio del Titanic, “esta oportunidad sería bastante informativa y presentaría una primera vista del lugar del naufragio por el patio.

kitty bennett contribuido a la investigación.