Votación en el parlamento tailandés: Pita Limjaroenrat enfrenta reveses

Tailandia se acercó más al estancamiento político el jueves cuando los políticos se reunieron en el parlamento para votar por el próximo primer ministro sin un ganador claro a la vista.

El principal candidato Pita Limjaroenrat, un carismático joven progresista, sufrió un gran revés la víspera de la votación cuando la Comisión Electoral de Tailandia solicitó al Tribunal Constitucional que lo suspendiera del parlamento.

Pita, quien obtuvo una importante victoria política sobre la junta militar gobernante y sus aliados realistas en las elecciones generales de mayo, está siendo investigado por presuntamente tener acciones no declaradas en una empresa de medios. El miércoles, el tribunal también dijo que había aceptado una denuncia contra Pita por sus llamados a cambiar una ley que penaliza severamente las críticas a la monarquía tailandesa.

Ninguno de los golpes impidió que Move Forward, el partido de Pita y otros miembros de la coalición lo nombraran primer ministro el jueves por la mañana. Pero los reveses harán que le resulte aún más difícil obtener el apoyo que necesita para convertirse en primer ministro, lo que plantea la posibilidad de más protestas callejeras a favor de la democracia en un país que parece harto del régimen militar.

Tailandia tiene una larga historia de golpes militares, y los partidarios de Pita lo ven ampliamente como una víctima de un sistema político dominado por los militares que, según dicen, está tratando de frustrar la voluntad de los votantes de nuevo en Tailandia.

La decisión de la comisión electoral de recomendar la suspensión será «utilizada como un nuevo argumento por parte de los senadores para no votar por Pita», dijo Wanwichit Boonprong, politólogo de la Universidad de Rangsit.

Para convertirse en primer ministro, Pita o uno de sus aliados necesitaría suficiente apoyo en la Cámara de Representantes de 500 miembros para derrotar a la oposición en el Senado de 250 miembros respaldado por militares. Algo menos de 376 votos, una mayoría simple de ambas cámaras, dejaría el proceso estancado.

Se esperaba que Pita no alcanzara ese objetivo el jueves. Una segunda votación para primer ministro tendría lugar el 19 de julio y una tercera, si es necesario, un día después.

La coalición progresista del Sr. Pita puede no ser lo suficientemente fuerte para resistir la derrota si él es derrotado. Se esperaba que los miembros de Pheu Thai, el segundo partido más grande de la coalición, votaran por Pita, pero podrían intentar formar una nueva coalición liderada por uno de sus propios candidatos a primer ministro después del jueves.

El Pheu Thai podría alinear a Srettha Thavisin, un magnate inmobiliario visto como un candidato más aceptable para el estamento militar de Tailandia, si Pita, de 42 años, fracasa.

El primer ministro Prayuth Chan-ocha, el general que tomó el poder después de liderar el último golpe militar de Tailandia en 2014, dijo el martes que se retiraría de la política una vez que se establezca un nuevo gobierno. Pero los militares y sus aliados pueden tratar de retener el poder por otros medios.

«Es muy complicado y es muy difícil predecir» quién ganará, dijo Wanwichit.

Tailandia es una de las economías más grandes e importantes del sudeste asiático, una región en la que varios países están retrocediendo hacia la autocracia después de experimentar con la democracia. El país alguna vez fue un aliado estable de Estados Unidos, pero se ha acercado a China bajo la junta actual.

Pita dijo a los periodistas el miércoles que sentía que la decisión de la Comisión Electoral en su contra era injusta y que no debería haberse tomado tan cerca de la votación parlamentaria. Se esperaba que los partidarios de su coalición se reunieran frente al edificio del parlamento en Bangkok antes de la votación oficial para primer ministro el jueves por la noche.

La votación, y las probables protestas que seguirán, podrían aumentar la ira latente contra la junta en Tailandia y posiblemente desencadenar otro brote de disturbios civiles prolongados como los que han acompañado a golpes militares anteriores en el país.