Xander Schauffele (-21) tiene el primer major de su carrera en Valhalla

el Campeonato de la PGA definitivamente ha ganado el complemento de su “hermano pequeño” en la familia del Grand Slam. Desde que cambió su ubicación en el calendario del Primero de Mayo, el protagonismo y el espectáculo se han mostrado en esta edición de Kentucky, haciendo del crédito un torneo de alto perfil para todos los sentidos. El partido agotó a un buen grupo de jugadores durante el final de la semana, debido a muchos quilates, y tuvo muchas de sus oportunidades de estar en la batalla final.

Pero si alguien ganó el Trofeo Wannamaker, además es el primer major de su carrera, fue el líder del último día: Alex Schäuffele. Por cierto, Masters llegó en posición de octava y los 62 movimientos de la primera ronda dieron una idea de que su candidato al título estaba firme. Con el récord de la PGA impuesto por el californiano, muchos jugadores pasaron al ataque. Si Morikawa Tu oportunidad en las rondas de Viernes y Sábado, Domingo está completamente sorteada y esperas hasta la hora 18 para completar el primer “birdie” del día. Por eso, Schauffele se mantuvo de pie aquí y allá, pero un nuevo rival surgía en el horizonte. Bryson DeChambeau También avancé libre de mácula en una diana de 64 tiros (la mejor de la semana) y un ‘birdie’ de postrero en el 18 y coubiqué el -20 en la casa club producto de un batir.

Otros aspirantes, como Víktor Hovland, Marraban en el momento más inoportuno y un “coco” en el día de la guerra ya se hacía con el tercer puesto en solitario. Se convirtió en el mejor europeo entre un total de cinco jugadores que ocupan un lugar importante entre los diez primeros.

Acabó con el 17 y el -20 de su diana sin tener otra opción que sería la de ganar el ‘birdie’ en los playoffs con DeChambeau, que le dio un buen rato y bolas en la temporada de entrenamiento. La salida del norteamericano fue genial, pero el balón quedó al borde del «bunker» callejero, lo que hizo pensar en la «posición» del jugador que evitó la bandera. Sacando su mejor versión, Xander ejecutó un segundo tiro magistral para salir del “green” con excelente visión del ingreso a casa. El tiro de “aproximación” se lanzó hacia los dos metros de la hora, sucedió, y con todo por decidir.

El par no la service y fue la principal motivación de Schauffele, declarado al final del torneo “No quiero un playoff con Bryson DeChambeau, no entro en mis planos volver a jugar el 18 contra él… para que me aplique para resolver el partido, maldita sea. El jugador de La Jolla sacó con determinación su putt para birdie y, al mismo tiempo, la bola dio a rodeo se abrazó al borde del aro para darle más emoción al despegue. Finalmente, Xander Schauffele entró en carrera y el -21 del marcador proclamaba el campeonato del PGA Championship, lo que no sólo le sirvió para pelear con el primer major de su palmarés, sin hacerse con un puesto en el número mundial.

El californiano no empezó desde julio de 2022 y, aunque lidera el ranking de mayor número de cortes pasados, la continuación es excesiva para un juez de su calidad. El vigente campeón olímpico de Tokio en 2020 está en el círculo de ganadores de los “majors” y su calidad puede asegurar que no quede nada más por hacer. “Tener a mi familia ha sido impresionante; Hay algunos familiares en San Francisco, otros en Hawaii, pero todos se reunieron aquí y están muy contentos de poder ganar para ellos”, añadió reconociendo el emblemático trofeo.

Otro registro que se produjo durante el torneo no es el momento del golf español. Desde 1998, siempre solíamos representar a nuestro país al final de la semana de la PGA, y para que Jon Rahm pudiera ofrecer su mejor versión de cara en el Abierto de Estados Unidos, el tercer major de la temporada, que se celebrará en Pinehurst en junio.

  • 1. Xander Schauffele (EE.UU.) -21

  • 2. Bryson DeChambeau (EE.UU.) -20

  • 3. Viktor Hovland (NOR) -18

  • 4. Thomas Détry (BEL) -15

  • 5. Collin Morikawa (EE.UU.) -15

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